Grastoernooi Rosmalen zet in op de vrouwen

Beperkt budget houdt 'grote mannen' weg, terwijl de tennisters voor spektakel kunnen zorgen

Dat Kim Clijsters op het affiche van het grastoernooi van Rosmalen prijkt, is logisch. De mondiale nummer twee van het vrouwentennis is niet alleen de hoogst ingeschaalde topper die van 12 tot en met 18 juni aan het toernooi meedoet, haar toezegging om te komen deed de toernooiorganisatie ook besluiten het accent dit jaar op de vrouwen te leggen.

Tijdens een persconferentie in Den Bosch lichtte organisator Marcel Hunze die keuze gisteren toe: "Bij de mannen zijn er drie fenomenen - Federer, Nadal en Djokovic - en daarna heb je een rij spelers die relatief weinig tot de verbeelding van het publiek spreken. Bij de vrouwen is dat anders, zeker nu Clijsters komt, maar ook Koeznetsova, Wickmayer en Chakvetadze. Dan komen ook Safina en Dokic nog, stuk voor stuk speelsters die spektakel kunnen brengen. Moet ik dan kiezen tussen Stakovsky en Koeznetsova? Dan weet ik het wel."

Sergei Stakovsky is de Oekraïener die het toernooi vorig jaar won, maar in de huidige afweging geen invitatie wist af te dwingen.

Aangezien het budget van Rosmalen begrensd is, werd de deelnemerslijst bij de mannen zuiniger ingevuld. Dat geeft Robin Haase en Timo de Bakker een grotere kans op een robuuste profilering voor eigen publiek. Beide Nederlandse toppers bereiken het toernooi op eigen ranking.

De grootste concurrent is wellicht de Spanjaard Almagro, een toptienspeler die nog nooit in Nederland heeft getennist. Verder wordt het publiek in het mannenveld nog wat oude glorie geboden: de Spanjaard Ferrero, ooit nummer één van de wereld, en Benjamin Becker, die het toernooi in 2009 won.

Bij de vrouwen ontbreekt vooralsnog de Nederlandse inbreng. Michaëlla Krajicek speelt in de week dat het toernooi in Rosmalen wordt gehouden kwalificaties voor Wimbledon.

Mogelijk geldt hetzelfde voor Arantxa Rus, die juist wat is teruggevallen in de ranking. Mocht Rus direct voor Wimbledon geplaatst worden, dan kan ze in Rosmalen een wildcard afhalen.

Dat het toernooi van Wimbledon, zonder twijfel het belangrijkste tennisevenement ter wereld, direct op Rosmalen volgt, heeft op het Nederlandse toernooi tegengestelde effecten. Voor spelers die nog eens op gras willen oefenen, is Rosmalen een uitstekende gelegenheid. Er is echter ook een trend dat spelers de week voor Wimbledon geen tennisverplichtingen willen hebben.

Hunze: "Dat is vooral zo bij de mannen Het is iets psychologisch. Wie aan Rosmalen heeft deelgenomen en daarna in de eerste ronde in Londen wordt uitgeschakeld, zal zich het jaar erop bedenken of het traject wel zo goed was en mogelijk wegblijven. Maar Patrick Rafter won in Rosmalen drie keer achtereen en haalde daarna op Wimbledon telkens de halve finale. Of er een verband bestaat, weet ik niet, maar ik weet wel dat Rafter, totdat hij stopte met tennis, ieder jaar naar Rosmalen is gekomen."

Kim Clijsters zal in Rosmalen een mogelijkheid zien wedstrijdritme op te doen na de enkelblessure waarvan ze nu langzaam geneest en die haar deelname aan Roland Garros nog onzeker maakt.

Hoe zeker is haar komst naar Rosmalen? Hunze: "Ik heb wekelijks contact met haar. Ze rekent erop hier te tennissen. Ze brengt haar dochtertje mee en wij hebben het speelgoed voor Jada al klaarliggen."

Unicef betaalt niets voor naamsverbinding
Toegewijd en bevlogen vertelde Kristie Boogert gisteren over het wereldwijde probleem van ondervoeding bij kinderen en ze legde het verband met het tennistoernooi van Rosmalen.

Sinds vorig jaar draagt het toernooi de naam Unicef Open. Het was in 2010 een sprong in het duister om Unicef aan het grastoernooi te verbinden. Toen een betalende naamsponsor zich niet zo snel aandiende, ging de organisatie in zee met een niet-betalende, voorlopig voor drie jaar.

Boogert is ambassadrice van Unicef. Tijdens het toernooi beveelt de oud-tennisster de kinderhulporganisatie dagelijks aan. Vooral de 'Ace-club' zal ze promoten: toeschouwers kunnen Unicef sponsoren door per geslagen ace 40 cent te doneren. "Iedere ace levert een maaltijd van vijfhonderd calorieën op", zegt Boogert. Hoe meer mensen die meedoen, hoe meer kinderen kans krijgen op een beter bestaan.

Boogert: "Een kind dat in de eerste duizend dagen van zijn leven aan ondervoeding ten prooi valt, loopt een levenslange achterstand in gezondheid op."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden