Graf keert terug met imponerende winst

Van onze sportredactie AMSTERDAM - Na een afwezigheid van drie maanden is Steffi Graf terug. De Duitse tennisster veroverde in Parijs haar 87e titel en eiste onmiddellijk de nummer één-positie op de wereldranglijst weer voor zich op.

In de finale in de Franse hoofdstad had Graf maar 67 minuten nodig om Mary Pierce te verslaan. Met tweemaal 6-2 nam zij revanche voor de nederlaag die zij vorig jaar bij de Masters in New York tegen de Française had geleden. Na die verliespartij kwam de 25-jarige Graf door een aantal blessures niet meer in actie. Tijdens haar afwezigheid won Pierce de Australian Open in Melbourne en nam de Spaanse Aranxta Sanchez de hoogste trede van de mondiale ladder in beslag.

In Parijs liet Graf zien dat er met haar nog terdege rekening moet worden gehouden. Ze speelde zo zelfverzekerd als in haar beste dagen. “Ik had niet verwacht dat ik bij mijn rentree direct een toernooi zou winnen”, zei Graf na haar zege op Pierce. Maar nog belangrijker dan de sportieve winst was het feit dat Graf geen enkele hinder ondervond van lichamelijke ongemakken. “Ik wist in de afgelopen maanden soms niet waar ik aan toe was.”

De hoop van de Fransen in sportpaleis Bercy dat Pierce de titel ging pakken, was snel voorbij. Graf deelde de lakens uit en Pierce fungeerde als figurant. “Hiervan heb ik gedroomd”, vertelde Graf na de strafexpeditie. “Maar dromen zijn bedrog, dat weet ik ook. Dit overtreft al mijn verwachtingen.” De rentree van Graf was overweldigend. Ze versloeg Makarova, Hingis, Novotna en Pierce zonder ook maar een set af te staan.

Jana Novotna, als derde geplaatst, maakte in de halve finales vijf games: 6-3 6-2. De Tsjechische verloor voor de 22e keer van Graf, tegenover drie overwinningen. Pierce, tweede ingeschaald, stapte met een beter record zondagmiddag de arena binnen. Ze versloeg Graf twee keer en verloor er drie. De vierde nederlaag zal de in Florida wonende Française lang heugen.

Boris Becker had in Palazzo dello Sport met zijn vijfde titel in Milaan een record kunnen vestigen. In de tiebreak van de beslissende set tegen Yevgeni Kafelnikov verwierf hij op 6-5 matchpoint. Die verspeelde hij, waarna hij op 6-7 zijn tiende dubbele fout sloeg en de overwinning alsnog naar de Rus ging: 7-5, 5-7 en 7-6.

De 27-jarige Becker had in de finale tegen Kafelnikov de partij van zaterdag tegen Petr Korda nog in zijn Duitse benen. De Tsjech gaf zich pas na twee uur en 38 minuten over (7-6, 6-7, 6-2). Kafelnikov, sinds zaterdag 21 jaar, versloeg in drie sets de Kroaat Goran Ivanisevic. In de eindstrijd sloeg Becker 25 aces. Het hielp hem aan de winst in de tweede set en voorkwam een opslagdoorbraak in de derde.

In het zicht van zijn vijfde toernooizege in Milaan haperde zijn opslag echter. Met een dubbele fout schonk hij de jonge Rus diens eerste toernooi-overwinning in dit jaar. Kafelnikov, die volgende week met Becker aan het toernooi in Rotterdam meedoet, sprong vorig jaar van de 110e naar de elfde plaats op de wereldranglijst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden