Gouden plak uit losse pols

Zonder training kun je Europees kampioen judo worden. Ook met een polsblessure. Patrick van Kalken deed het in Wroclaw. Hij gaf zichzelf vooraf 10 procent kans om bij de eerste vijf te komen. Het werd 100 procent goud. ,,Ik had geen verwachtingen. Als ik in Sydney ook zo ontspannen ben, kan ik zeker een medaille winnen'', zei Van Kalken.

Het verhaal van 'de pols van Patrick' was natuurlijk ook apart. De 24-jarige Haarlemmer vocht in Wroclaw voor zijn laatste kans op Sydney. Hij had door een polsblessure drie maanden nauwelijks geoefend. De kleine man redde het toch, met wat geluk bij de loting en in de halve finale. ,,Daar snap je toch niks van'', lachte trainer Cor van der Geest.

Toch is Van Kalkens gouden plak niet helemaal een wonder. Van Kalken heeft veel judogevoel, reageert supersnel en is bijna niet te gooien. Hij greep ook al eerder prijzen (derde EK 1998, derde WK 1999).

De judoka spuwde vrijdag zijn gal over zijn eenzame positie in de groep van de succesvolle Haarlemse club Kenamju. Geprobeerd wordt de breuk te lijmen. ,,We hebben binnenkort een gesprek en daar komen we zeker uit'', aldus Van Kalken. ,,Hij ligt moeizaam in de groep, maar het is het waard om te repareren'', stelde Van der Geest.

Voor Mark Huizinga werd het zilver. Hij sloeg van woede op de mat, nadat de Roemeen Croitoru hem had geklopt. Het lukte hem niet zijn vierde Europese titel te pakken. Huizinga, die alles van zijn opponenten weet, werd verrast.

Jessica Gal en Deborah Gravenstijn hadden de professionaliteit na teleurstellend verlies in de halve finale in de aansluitende partij brons te pakken. ,,Ik heb me wel ontzettend moeten opladen'', verklaarde Gravenstijn. ,,Bondscoach Marjolein van Unen heeft moeten lullen als brugman.'' In de strijd om de derde plek gooide ze de Duitse Imbriani. ,,In die knal zat alles. De teleurstelling, het afvallen.'' Gravenstijn moest weer enorme strijd leveren om op het gewenste gewicht te blijven. Ze mocht niet meer dan een paar stuks fruit eten.

Gal was net de mindere van de latere kampioene Harel uit Frankrijk. Ze pakte daarna tegen de Duitse Kubatzki toch haar zevende EK-medaille. ,,Daar ben ik best blij mee, maar er had meer in gezeten.'' De 28-jarige Gal ziet de EK toch als belangrijke voorbereiding richting Sydney, waar ze haar loopbaan wil afsluiten.

Totaal haalde Nederland twee keer goud, één keer zilver en twee keer brons en eindigde daarmee in het medailleklassement als gedeeld tweede met Spanje. De mannen waren zelfs de beste. Oranje is dus een Europese judogrootmacht. In de wereld ook, getuige de tien Nederlandse judoka's die naar de Olympische Spelen in Sydney mogen.

Bij de mannen zijn dat Van Kalken (-66 kg), Maarten Arens (-81 kg), Mark Huizinga (-90 kg), Ben Sonnemans (-100 kg) en Dennis van der Geest (+100 kg). Bij de vrouwen Gravenstijn (-52 kg), Gal (-57 kg), Daniëlle Vriezema (-63 kg), Edith Bosch (-70 kg) en Karin Kienhuis (-78 kg).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden