'Goud als verjaardagscadeau'

Yuri van Gelder vindt zichzelf nog lang niet te oud voor topprestaties aan de ringen

Yuri van Gelder viert deze week tijdens de Europese kampioenschappen turnen zijn dertigste verjaardag. Sommige sporters krijgen op die leeftijd last van fysiek ongemak. Van Gelder niet. Die is nog zo fit als een hoentje, vertelt hij vanuit Moskou. "Ik voel me sterker dan ooit."

De ringenspecialist wil zichzelf zaterdag een mooi cadeau geven. Een gouden plak op de ringen. "Mooier kan niet toch?", klinkt hij opgewekt. "Ik heb mijn verjaardag wel vaker op de EK gevierd, maar de ringenfinale was nog nooit precies op de dag dat ik jarig ben. Dit wordt heel speciaal. Zeker nu ik dertig word. Echt een mijlpaal."

De wereldkampioen ringen van 2005 hoopt dat zijn verjaardag een nieuw begin illustreert. Een frisse start richting de Olympische Spelen. Pech, cocaïne, en teveel twijfels in zijn hoofd zorgden er in het verleden voor dat hij zich nog nooit voor de Spelen kwalificeerde.

Als hij in Rio zijn debuut maakt, is de turner 33. Oud? "Welnee", zegt Van Gelder, "in deze tak van het turnen speelt leeftijd een minder grote rol. De Bulgaar Iovtchev die op de Spelen in Londen zevende werd, was toen 39. Ik kan echt nog jaren mee."

De voormalig militair voelt af en toe pijntjes in zijn spierballen en gewrichten. Maar dat ligt volgens hem meer aan de manier van turnen die in de loop der jaren steeds zwaarder is geworden. Om de sport te moderniseren krijgen oefeningen met een hoop ingewikkelde trucs, zoals de drie vluchtelementen van Epke Zonderland, tegenwoordig meer punten van de jury.

"Turnen is nog nooit zo zwaar geweest. Het kost veel meer kracht om moeilijke elementen uit te voeren. Ik train harder dan ooit. Daardoor moet ik langer herstellen na een training. Maar dat ligt volgens mij meer aan de sport dan aan het feit dat ik een jaartje ouder word."

Zijn nieuwe oefening op de ringen past perfect bij wat de jury tegenwoordig graag ziet, denkt de turner. "Samen met mijn coach heb ik iets heel moois bedacht. Vooral één element is supervet. Ik zak dan in een rechte horizontale houding langzaam naar beneden en kom daarna weer terug in die houding, de plank. Ik heb dat nog nooit iemand zien doen in die samenstelling. Het ziet er heel krachtig uit. Op de World Cup in Cottbus was de jury erg enthousiast."

Op de EK turnt Van Gelder zijn nieuwe element nog niet. Op een wedstrijd in Doha werd zijn truc in de finale niet goedgekeurd waardoor hij zijn oefening op het laatste moment moest aanpassen. "Daarom doe ik nu een iets andere variant. De komende maanden maak ik nog wat kleine aanpassingen zodat het allemaal klopt."

De concurrentie broedt ondertussen ook op nieuwe acrobatische hoogstandjes. "Eén van de jongens heeft veel geoefend op zijn afsprong. Hij doet er nu één met een dubbelgestrekte salto met dubbelgestrekte schroef. Knap van hem. De verschillen zijn zo klein in het turnen dat je ook een beetje geluk moet hebben om te winnen."

Het zou een mooi verjaardagscadeautje zijn als de ringenspecialist in Moskou een EK-medaille wint. Vier jaar geleden lukte hem dat voor het laatst. Haalt hij het podium niet, dan is dat geen grote ramp. Van Gelder is in zijn hoofd al bezig met de WK die in september in Antwerpen worden gehouden.

"Mijn oefening is uniek. En om de netheid hoef ik me ook geen zorgen te maken, ik turn altijd heel netjes. Als die oefening maar goed in mijn hoofd zit. En stilstaan bij de afsprong. Daar gaat het om."

Van Assche mist titeltoernooi
Anthony van Assche komt niet in actie bij de Europese kampioenschappen turnen, die deze week in Moskou worden gehouden. De atleet blesseerde zich maandag tijdens de podiumtraining aan zijn knie. De begeleiding vindt het niet verantwoord risico met Van Assche te nemen.

Bondscoach Mitch Fenner reageerde teleurgesteld: "Dit is werkelijk doodzonde. Anthony verkeerde in topvorm. Hij was een voorbeeld voor iedereen. Hij was er helemaal klaar voor. Ik ben ervan overtuigd dat hij de meerkamp zou hebben gehaald." Fenner heeft besloten om geen gebruik te maken van de mogelijkheid reserveturner Melvin Ornek in te laten vliegen. "De termijn tot de wedstrijd is te kort voor hem om goed voorbereid te turnen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden