Gotti: van angsthaas tot wielerheld in Italië

MILAAN (ANP) - Een angsthaas als winnaar. Ivan Gotti, 28, is de verrassende winnaar van de Ronde van Italië. Hij onttroonde de Rus Pavel Tonkov in de Dolomieten en stond zijn leidende positie niet meer af. Gisteren bolde hij in het peloton achter sprintkoning Mario Cipollini, die zijn vijfde etappezege boekte, naar de eindhalte in Milaan. Een mirakel in de Italiaanse wielersport.

Angsthaas is een kwalificatie van zijn voormalige baas Emmanuele Bombini. De directeur van de ploeg Batik, voorheen Gewiss, bestempelde hem als een renner zonder initiatief, bang te falen. Salarisverhoging zat er voor Ivan Gotti bij Bombini niet in. Hij moest zich eerst maar bewijzen. De vijfde plaats in de Giro d'Italia van 1996 was onvoldoende.

Nadat de helper van Evgeni Berzin vorig jaar afstapte in de Tour, omdat hij ziek was, kon hij weer fluiten naar salarisverhoging. Bombini zag zelfs geen enkele reden de Noord-Italiaan tegen te houden toen hij van Saeco het aanbod kreeg kopman te worden.

Onder de Dom van Milaan krabde Bombini zich gisteren achter de oren. Op het ereschavot stond Ivan Gotti. In het roze, als winnaar van de 80e Giro d'Italia. Voor het eerst konden de tifosi sinds 1991, toen Franco Chioccioli zegevierde, weer een landgenoot toejuichen. Bombini's troef Berzin eindigde op ruim 35 minuten van de anti-held die gaandeweg de Ronde van Italië, overigens met weinig buitenlandse inbreng, aan populariteit won.

Tot de veertiende etappe behoorde Gotti niet tot de kanshebbers. De 28-jarige inwoner van San Pellegrino gold hooguit als outsider. Vorige week zaterdag zorgde hij voor sensatie door met een solorit van 33 kilometer Tonkov, de titelverdediger, uit de roze trui te rijden.

Fier overeind

Velen meenden dat de oogappel van ex-maestro Felice Gimondi niet bestand zou zijn tegen de druk. Gotti logenstrafte alle voorspellingen. Hij bleef fier overeind. In het hooggebergte en in de tijdrit vorige week woensdag. Tot ieders verrassing won hij in de race tegen het uurwerk zelfs tijd op Tonkov.

De Rus bleef stug proberen de heerschappij van de Italiaan te ondermijnen. Vergeefs. Ook zaterdag tijdens de koninginnenrit met de Passo di Mortirolo als laatste scherprechter. Tonkov zegevierde weliswaar, maar Gotti volgde op één seconde. Op dat moment stond zijn eindzege zo goed als vast. De tachtigste Giro is de mooiste van zijn (slechts) vier overwinningen, hoewel alle van kaliber: ritten in Tour en Giro, ploegentijdrit met Gewiss in de Tour en de eindzege in de Giro.

Zijn schamele conduitestaat is verklaarbaar. Er bestaan weinig renners wie successen zo vaak door de vingers glipten, meestal omdat hij opdracht kreeg zich voor anderen op te offeren. Voor de opgebrande Bugno of de losbol Berzin.

Gotti kwam voor het eerst met de wielersport in aanraking door de pastoor in San Pellegrino. De geestelijke organiseerde een wedstrijdje voor de dorpsjeugd. Gotti was met twaalf jaar gemiddeld drie jaar jonger dan de meeste deelnemers. Desondanks won hij en was hij meteen besmet met het wielervirus. Acht jaar na zijn eerste kennismaking met de wielersport eindigde hij als tweede in de 'Baby-Giro', de Ronde van Italië voor amateurs, achter Wladimir Belli. Zijn talenten vielen op bij de profploegen.

In 1991 debuteerde hij bij Chateau d'Ax-Gatorade. Jaren reed hij anoniem mee in het peloton. Hij schrok toen hij plotseling op het podium stond. In 1995 kreeg hij in de Tour de France de gele trui na een valpartij van de Fransman Jalabert. Hij droeg twee dagen het geel, eindigde als vijfde in Parijs.

Sinds vorige week zaterdag, de 31ste mei, is hij de nieuwe wielerheld van de Azzurri. De man die als een kluizenaar leeft is in nauwelijks tien dagen publiek bezit geworden. “Dit seizoen ben ik veel meer overtuigd van mezelf. In het verleden geloofde ik niet in mezelf. Het vertrouwen van Saeco heeft mij sterker gemaakt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden