Golf van arrestaties in Tibet

China treedt op tegen betogers voor onafhankelijkheid na zelfverbrandingen

China is een grootscheepse campagne begonnen tegen demonstraties voor autonomie of onafhankelijkheid in Tibet. Veiligheidsdiensten hebben honderden demonstranten opgepakt, na twee zelfverbrandingen zondag in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa, meldt de Amerikaanse Radio Free Asia (RFA).

Een bron van RFA schat het aantal arrestaties op zeshonderd. De betogers protesteren tegen China's bezetting van Tibet sinds 1951 en restricties op het boeddhisme. Ook vragen ze om de terugkeer van hun verbannen spirituele leider, de dalai lama.

Volgens Tibetaanse mensenrechtenorganisaties zijn er sinds maart vorig jaar 35 zelfverbrandingen geweest, waarvan 27 met dodelijk gevolg. De twee zelfverbrandingen afgelopen zondag bij de Jokhangtempel waren de eerste in Lhasa, alle voorgaande gebeurden buiten Tibet. Een van de twee mannen is overleden. Volgens RFA zijn de opgepakte demonstranten gevangengezet. Sommigen hadden de zelfverbrandingen gefilmd met hun telefoon.

Tibet is niet toegankelijk voor buitenlandse journalisten, wat verificatie lastig maakt. Chinese autoriteiten bevestigen sommige zelfverbrandingen, maar niet allemaal.

De arrestaties vonden plaats tijdens een boeddhistisch festival dat vorige week begon en een maand duurt; blijkbaar vreest China dat dit verdere onrust en protesten aan zal jagen. Een hooggeplaatste Chinese functionaris in Tibet heeft gezegd dat lokale autoriteiten het internetverkeer en telefoonberichten strenger moeten controleren.

Nog tijdens de arrestatiegolf vond een volgende geval van zelfverbranding plaats, volgens de in Londen gevestigde organisatie Free Tibet en RFA. Een 33-jarige moeder van drie kinderen overleed woensdag ter plekke bij een boeddhistisch klooster in de Chinese provincie Sichuan.

De zelfverbrandingen en arrestaties duiden op een intensivering van de protesten. In maart 2008 breidde een opstand in Lhasa uit naar andere gebieden. Sindsdien wordt de hoofdstad streng bewaakt door de Chinese politie en het leger.

China noemt de zelfverbranders 'terroristen' die door de dalai lama opgestookt zijn. Peking ziet de dalai lama als een separatist die Tibet van China wil scheiden, maar hijzelf zegt dat hij slechts meer autonomie voor Tibet wil.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden