Golden Girls moeten het met zilver doen

Verjongde estafetteploeg boekt succes op eerste dag EK zwemmen

BERLIJN - Breed glimlachend liepen Maud van der Meer en Esmee Vermeulen gisteren door het zwembad. Met hun eerste EK-medaille - zilver op de 4x100 meter vrij estafette - zijn de Europese kampioenschappen langebaan in Berlijn voor de jonge talenten op dag één al geslaagd.

Routiniers Femke Heemskerk en Inge Dekker ontvingen hun zilveren medaille met een iets minder gemeende lach. Natuurlijk waren de vaste leden van de Golden Girls blij met een medaille. Maar wie het tijdperk van de Nederlandse heerschappij op de vrijeslagestafette heeft meegemaakt wil eigenlijk nooit meer tevreden zijn met zilver. "Als je weet hoe het is om goud te winnen en je voelt dat het nog mogelijk is, dan wil je gewoon winnen", zei Heemskerk die op het podium zichtbaar moeite had om te genieten. "Ik denk dat we allemaal net iets harder hadden kunnen zwemmen. Maar echt teleurgesteld ben ik niet. We hebben het hartstikke goed gedaan."

De tweede plaats voor de Nederlandse formatie laat zien dat Nederland ook zonder Ranomi Kromowidjojo op het Europese podium thuishoort. Al was de finale van gisteren een degradatie van voorgaande edities vanwege het ontbreken van onder meer voormalige grootmachten Engeland en Duitsland waardoor er geen series werden gezwommen - een zeldzaamheid op de vrije slagestafette.

Kromowidjojo volgt het toernooi thuis omdat ze na een onrustige periode met een aantal trainingswisselingen tijd nodig heeft om weer op krachten te komen. Als de olympisch kampioene wel naar Berlijn was gekomen had Nederland met de tijden van gisteren makkelijk goud kunnen winnen. Sarah Sjöstrom was met Heemskerk de enige die onder de 53 seconden dook. De Zweedse slotzwemster snelde naar het goud in een splittijd van 52.14. Heemskerk zwom ruim een halve seconde langzamer met 52.78 en tikte daarmee als derde aan - achter de Deense ploeg die vanwege een foute overname gediskwalificeerd werd.

De 18-jarige Vermeulen kon vlak na de race haar geluk niet op. In haar jeugd keek ze altijd naar de gouden vrouwen van Oranje die tussen 2008 en 2011 onverslaanbaar waren op de estafette. Dat ze nu zelf een deel uitmaakt van dat team is een droom die uitkomt. "Mijn eerste finale en dan meteen een medaille."

Of Vermeulen ook op het hoogste toneel een Golden Girl gaat worden op de estafette is nog maar de vraag. Op de Spelen in Londen luidde het zilver het eind van een tijdperk in op de estafette waar Oranje ooit patent op had. Terwijl Nederlandse routiniers nadachten over hun zwemtoekomst stonden in het buitenland nieuwe grootheden op die maar al te graag het stokje overnamen. Tijdens de WK vorig jaar in Barcelona nam Nederland genoegen met brons. Toen zorgde Elise Bouwens naast de vaste waarden in het team voor een goed alternatief. Maar Bouwens zit inmiddels op Aruba voor haar studie. De 23-jarige zwemster die zichzelf op Twitter nog een 'bronze babe' noemt kon zich niet meer motiveren voor een topsportcarrière.

Het enige wat nog herinnerde aan de Hollandse glorietijd was het wereldrecord dat Nederland in 2009 in Rome neerzette toen er nog werd gezwommen in snelle badpakken. Maar ook die herinnering is weggestreept. Eind vorige maand snoepte Australië met wereldkampioene Cate Campbell er bijna een seconde af. In een badpak van textiel.

Laat die nieuwe generatie Nederlandse sprintsters dus maar komen, vindt Inge Dekker die gisteren haar 29ste verjaardag vierde. "Het wordt tijd dat er opvolging komt. Daarom ben ik heel blij dat we het hier goed gedaan hebben." Als routiniers proberen Dekker en Heemskerk de jongere meiden te helpen waar nodig. Heemskerk (26) ontfermt zich als een moeder over de ploeg. Ze schreef voor het toernooi voor iedere zwemmer van team Holland een kaartje met persoonlijke tekst. Haar estafettemaatjes kregen de opdracht niet bang te zijn en te genieten van hun moment. Dus genoot de nieuwe generatie van zilver. Zoals Heemskerk ooit genoot van goud.

undefined

Rentree Joeri Verlinden

Toen Joeri Verlinden gisterochtend wakker werd, moest hij nog even denken aan het nieuws dat hij acht maanden geleden kreeg. Bij een jaarlijkse sporttest werd destijds een hartritmestoornis ontdekt. De 26-jarige zwemmer kreeg te horen dat hij nooit meer mocht zwemmen. Een stukje hardlopen zou al dodelijk kunnen zijn. Loos alarm, bleek achteraf. Dus sprak hij gisteren na zijn series en halve finale op de 50 vlinder op de EK langebaan in Berlijn weer als vanouds met de pers. "Ik had nooit gedacht dat ik hier weer zou staan", glunderde hij, wapperend met zijn accreditatie. "Toen ik terugdacht aan dat nieuws kreeg ik een bom van energie. Fuck it, dacht ik. Ik heb het gewoon geflikt. Het is ongelofelijk vet om alleen al deze accreditatie te hebben." Aan de EK meedoen is al een overwinning voor Verlinden. Maar hij is niet naar Berlijn gekomen voor een figurantenrol. De man die in 2012 zesde werd in de olympische finale op de 100 meter vlinderslag wil winnen. Zijn tijd van 23,79 op de 50 vlinder, waarmee hij 12de werd, was gisteren echter niet genoeg voor een plek in de finale. Verlinden komt ook nog individueel in actie op de 100 vlinder.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden