Gok van captain Noah pakt goed uit; Frankrijk pakt Davis Cup

Davis Cup-captain Yannick Noah viert feest met tennissers Pierre-Hughes Herbert en Richard Gasquet nadat zij voor Frankrijk de Davis Cup binnensleepten door in de finale van België te winnen. Beeld Getty Images

Frankrijk heeft zondag voor de tiende keer de Davis Cup gewonnen. In de finale tegen België was een opmerkelijke rol weggelegd voor Richard Gasquet.

Op de dag van de loting voor de Davis Cupfinale tussen Frankrijk en België in Lille werd Yannick Noah door de Internationale Tennis Federatie in het zonnetje gezet vanwege zijn verdiensten in het landentoernooi, als speler en als coach. Later op de dag verraste de winnaar van Roland Garros in 1983 alle aanwezigen bij de ceremonie met zijn keuze voor het Franse dubbel. Zo wispelturig als hij was als speler, is hij dus ook als coach.

Noah koos voor het dubbelspel opmerkelijk genoeg niet voor Nicolas Mahut, die al jaren een succesvol duo vormt met Pierre-Hugues Herbert. Zij zijn de nummers zes van de wereld, wonnen twee grandslamtoernooien en waren eerder deze maand nog actief op de ATP-finals in Londen. In de halve finales van de Davis Cup tegen Servië hadden Mahut en Herbert het dubbel gewonnen.

Nog opmerkelijker was dat Noah Richard Gasquet aanwees als vervanger van Mahut. De 31-jarige staat niet bekend als een dubbelspeler en speelde nog nooit samen met Herbert. Gasquet zat aanvankelijk niet eens bij de selectie voor de finale in Lille, maar wist tijdens de trainingen de coach op andere gedachten te brengen. Dat ­Noah een groot risico nam hoefde niemand hem te vertellen.

“Het was politiek correct geweest als ik voor Mahut en Herbert had gekozen”, zei Noah, “maar ik vind op dit moment Gasquet en Herbert een beter dubbel.” De gewaagde gok pakte goed uit. Het Franse gelegenheidsduo zegevierde zaterdag in vier sets over de Belgen Ruben Bemelmans en Joris de Loore en legde daarmee de basis voor de tiende Davis Cuptitel voor Frankrijk.

Zondag bracht David Goffin de Belgen op gelijke hoogte door een indrukwekkende victorie over Jo-Wilfried Tsonga, maar in de vijfde en beslissende partij had de 23-jarige Lucas Pouille geen kind aan Steve Darcis. In de geweldige ambiance van het Stade Pierre Mauroy, gevuld met 27.500 toeschouwers, zorgde hij voor de 3-2 zege voor de Fransen. Zowel in het Franse als het Belgische kamp vloeiden de tranen.

Voor Gasquet vormde de winst in Lille een glanzende afsluiting van een wisselvallig jaar. Hij kampte met veel blessures en won na twee titels in 2016 dit jaar geen ATP-toernooi. Ook bij Davis Cupcaptain Noah was hij lange tijd niet in beeld. Hij werd alleen opgeroepen voor de eerste wedstrijd tegen Japan. In de aanloop naar de finale hoopte hij vurig op een uitverkiezing. “Al moet ik alleen maar de handdoeken aangeven”, zei hij.

Uiteindelijk was er een beslissende rol voor Gasquet weggelegd. En met de triomf in het landentoernooi pakte hij de grootste prijs uit zijn carrière. Al op zeer jeugdige leeftijd werd de stylist met een prachtige enkelhandige backhand een glorieuze toekomst voorspeld. Maar mentaal blokkeerde Gasquet, winnaar van veertien kleinere toernooien, vaak op de belangrijke momenten.

Zure druiven

“Dat we allebei kunnen tennissen staat buiten kijf”, zei Gasquet vóór het dubbelspel met Herbert. “Maar het moet vooral in ons hoofd goed zitten.” De ontlading na de overwinning was groot bij de in het Zwitserse Neuchatel woonachtige nummer 31 van de wereld. Net als bij Noah, die wist dat hij mogelijk geslachtofferd zou worden als zijn gok niet het gewenste resultaat had gebracht.

De druiven waren zuur voor Goffin, de Belg die ondanks twee imponerende zeges met lege handen bleef. Net als eerder deze maand tijdens de ATP-finals in Londen, toen hij voor de eerste keer won van Rafael Nadal en Roger Federer, maar in de eindstrijd verloor van Grigor Dimitrov. In Lille zegevierde hij vrijdag voor de eerste keer over Pouille, kleineerde hij zondag Tsonga, maar greep de Luikenaar opnieuw naast de hoofdprijs.

De Nederlandse tennissers mogen het op 2, 3 en 4 februari in Albertville opnemen tegen Frankrijk in de eerste ronde van de Davis Cup. In 2001, het jaar dat de Fransen voor de laatste keer het landentoernooi wonnen, verraste Nederland in Eindhoven Spanje, dat een jaar eerder de titel had veroverd. Zo’n surprise tegen Frankrijk lijkt vooralsnog een utopie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden