Goed ploegenspel levert Verweij verrassend brons op massastart

Koen Verweij, de Belg Bart Swings en Zuid-Koreaan Seung-Hoon Lee strijden om de podiumplaatsen. Beeld REUTERS

Het was een tactiek uit het boekje, wat de Nederlandse mannen op de massastart lieten zien. Sven Kramer reed weg, Koen Verweij ging sprinten. Die tactiek leverde vandaag brons op voor die laatste op het allerlaatste schaatsonderdeel van deze Spelen. 

Een verrassende medaille, als gevolg van uitgekiend ploegenspel. De Zuid-Koreaan Lee Seung-Hoon, de grote favoriet, won de race. De Belg Bart Swings werd tweede.

Spelen op de verrassing. Dat was wat bondscoach Geert Kuiper beoogde toen hij het duo Sven Kramer-Koen Verweij inzette op de massastart, een onderdeel van zestien ronden in een groep waarbij de eerste wint die over de finishlijn komt. In zijn ogen was dat beter dan kiezen voor een marathonspecialist als Jorrit Bergsma. 

De massastart was veranderd, het was een specialistisch onderdeel geworden. Er waren snellere benen nodig, oordeelde Kuiper. Dat was Verweij. En Kramer, die is goede vrienden met Verweij en bovendien, in de woorden van Kuiper: “Sven is Sven”. De keuze was gemaakt.

Gok

Zo werd wel een gok genomen door Kuiper. Koen Verweij had in de wereldbeker in Calgary een wijze les geleerd. Hij werd gediskwalificeerd omdat hij in de eerste ronde de voorste man had ingehaald. In de neutrale eerste ronde is dat verboden. Nu deed hij dat in de halve finale maar in het tweede rondje, en pakte hij meters voorsprong. Zodoende veroverde hij de eerste tussensprint, en was hij eigenlijk al veilig. De rest van de race spaarde hij zijn krachten.

Sven Kramer en een massastart, dat paste niet helemaal bij elkaar. Hij had er nog nooit een gereden in een officiële wedstrijd. Het voelde bijna net zo ongemakkelijk als Esmee Visser die Ivanka Trump op de tribune ging uitleggen hoe het onderdeel precies in elkaar zat. Toch haalde ook Kramer makkelijk de finale, door in twee tussensprintjes genoeg punten te halen.

Bijna achteraan

In die finale reed Kramer zoals hij al zijn voorgaande marathons reed: bijna achteraan. Koen Verweij had positie gekozen achter Swings, ook een ervaren marathonschaatser. De grote favoriet, de Zuid-Koreaan Lee, offerde zijn ploegmaat op om het gat op de vluchters klein te houden.

Maar toen, vijf ronden voor het eind: de aanval van Kramer. Die deed precies wat hij moest doen. De rest uitputten, zodat Koen Verweij de sprint kon rijden. Twee rondes lang reed hij zo hard, dat een groepje van drie overbleef: Lee, Swings, Verweij. Die drie gingen Kramer voorbij, maar Verweij was zo wel zeker van een medaille. Het brons was het resultaat van goed ploegenspel en van de gewaagde keuze van de bondscoach.

Lees ook Brons voor Irene Schouten op massastart

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden