Go Ahead vangnet voor Ajax

Tekortkomingen | De vrije val van Ajax is voor even gestopt. Go Ahead blijkt de perfecte opponent voor de club in crisistijd.

Go Ahead Eagles 0 Ajax 3

Als risee van Rostov werden ze aangekondigd. Als een plukje onervaren acteurs dat de naam van Ajax op het Europese podium verder te grabbel gooide. Vernederd waren ze door een verzameling krachtige Russische woudreuzen die de vinger duidelijk op de pijnlijke plek legden. Ajax miste leiderschap, karakter, lengte, duelkracht; ja, wat miste de formatie van Peter Bosz eigenlijk niet? Op een woensdag in Zuid-Rusland werd de bijna-landskampioen van vorig seizoen op alle fronten afgetroefd en kwam schrijnend aan het licht wat er allemaal aan schortte.

Maar zie, nu is het zondag. Wentelt de gemoedelijke Adelaarshorst zich in een behaaglijk zonnetje, ligt er een fijne mat van echt gras op de acteurs te wachten. Alsmede een opponent waartegen katers als vanzelf lijken weg te spoelen. Want de spelers van Go Ahead Eagles zijn geen hoogvliegers, verre van zelfs. Ze heten Lars Lambooij, Darren Maatsen of Kenny Teijsse. Ze zijn van goede wil, maar mogen al blij zijn dat ze in de basis staan van een eredivisieclub.

De ploeg promoveerde afgelopen seizoen tot ieders verrassing uit de eerste divisie, maar lijkt geen blijvertje, als we het materiaal kritisch beschouwen. Slechts linksbuiten Randy Wolters steekt boven de middelmaat uit, voor het overige moet de selectie van trainer Hans de Koning het vooral van een slechte dag van de tegenstander hebben.

Kortom, de ideale oppositie voor een club in crisistijd. Want dat is Ajax. Niet gewonnen van Roda JC en Willem II, afgeslacht door FK Rostov, vreemde aankopen, zwalkende niet-communicerende beleidsbepalers; het is niet niks wat de nieuwbakken Ajax-trainer Peter Bosz voor z'n kiezen krijgt. Dominant, aanvallend en meeslepend moest het voetbal worden na het pragmatisch-realistische karakter dat zijn voorganger Frank de Boer predikte. Binnen vijf seconden na verlies de bal heroveren, 'hoog druk zetten', het publiek moet geamuseerd worden.

Hakim Ziyech

Op papier stond het goed, de praktijk bleek wat weerbarstiger, ook al omdat de creatieve component volledig ontbreekt in dit team. Die lopen elders op de velden rond, bijvoorbeeld bij FC Twente. Geconfronteerd met de naam van Hakim Ziyech, de spelmaker van de tukkers, hield technisch directeur Marc Overmars, tot op de eigen propagandazender Ajax tv aan toe, bij hoog en laag vol dat de Marokkaan niet naar Ajax zou komen. Want dat zou de doorstroming van eigen talent in de weg staan. En er liep al een middenveldertje of zeven, acht rond.

Een week - en een Russische schrobbering - later, ligt ook dat verhaal weer anders. Met droge ogen vertelt Overmars nu dat de komst van Ziyech bespreekbaar is omdat er ook aan de middenvelders van Ajax wordt getrokken. Een drogreden uiteraard, maar je moet wat om gezichtsverlies te voorkomen. Zo gaat dat bij een paniekvoetbalclub.

Nieuw puntenverlies zou de crisissfeer naar grote hoogten hebben opgeschroefd, maar dat wordt deze zondag voorkomen. Met dank dus aan een thuisploeg die niet alleen weigert zich in te graven, maar ook verzuimt op voorsprong te komen. Leon de Kogel, de topschutter van vorig seizoen, mag na twintig minuten aanleggen voor een strafschop (Davinson Sanchez had Wolters gehaakt), maar zijn inzet wordt prachtig gekeerd door André Onana. Waarmee de jonge keeper uit Kameroen nu al een pluspunt heeft ten opzichte van de naar Barcelona vertrokken Jasper Cillessen: hij stopt wél strafschoppen.

Binnen de kortste keren beslist Ajax de wedstrijd met Davy Klaassen in de hoofdrol. Eerst via een afstandsschot waar Go Ahead-goalie Theo Zwarthoed niet op reageert, daarna laat de aanvoerder in de 35ste minuut zien hoe je een penalty wél onberispelijk benut: hard en hoog. De tussenstand is zo geruststellend dat Bosz het zich kan veroorloven om in de tweede helft brekebeen Heiko Westermann het veld in te sturen als vervanger van een wat al te opzichtig naar een tweede gele kaart solliciterende Sanchez. De voorsprong komt geen moment in gevaar, helemaal niet nadat Nemanja Gudelj een vrije trap achter Zwarthoed kogelt.

Zo wordt de vrije val gestopt, met Go Ahead fungerend als vangnet, maar zijn de problemen nog lang niet opgelost. De weg terug naar de top is lang, met of zonder Ziyech.

Go Ahead Eagles - Ajax 0-3 (0-2). 24. Klaassen 0-1, 35. Klaassen 0-2 (strafschop), 62. Gudelj 0-3. Scheidsrechter: Van Boekel. Toeschouwers: 9.756. Geel: Ritzmaier, Maatsen (Go Ahead Eagles), Sánchez, Dolberg, Veltman, Onana, B. Traoré (Ajax).

Go Ahead Eagles: Zwarthoed; Lambooij (47. Groenbast), Fischer, Nieveld, Teijsse; Ritzmaier, Brands (75. Ten Den), Duits; Maatsen, De Kogel (47. Hendriks), Wolters.

Ajax: Onana; Veltman, Sánchez (47. Westermann), Viergever, Dijks; Klaassen, Riedewald, Gudelj; B. Traoré, Dolberg (67. Cassierra), Younes (79. Sinkgraven).

Peter Bosz: Ik ben nog zoekende

Na een paar teleurstellende resultaten kon Peter Bosz eindelijk met opgeheven hoofd het veld af. Toch toonde de Ajax-trainer zich niet helemaal tevreden na de makkelijke zege op Go Ahead Eagles. "Winnen is het beste medicijn, maar het voetbal moet natuurlijk nog beter. We zijn nog steeds zoekende, dat zie je ook aan mijn opstellingen. Normaal ben ik een voorstander van een vast elftal, maar nu zijn er nog steeds veel wisselingen. Iedereen is nog zoekende, ik ook. Ik had gehoopt verder te zijn. De speelstijl staat vast, daar doe ik geen concessies aan, het gaat nu om de juiste invulling en de juiste balans."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden