Gladiator

Nutteloze kennis? Stuur het in max. 125 woorden naar: nutteloos@trouw.nl

Duim omhoog, duim omlaag. In het eerste geval mag de verliezende gladiator die om genade smeekt blijven leven, in het andere wacht hem de dood. Zo gebeurt het in de film, dus dan moet het wel waar zijn.

Niks ervan, zegt de gids die ons rondleidt door het Colosseum in Rome, er is geen enkel bewijs dat het destijds zo ging. Integendeel, duim omhoog betekende juist weinig goeds. De omhooggestoken duim verwijst naar het uit de schede halen van het zwaard. Oftewel: vecht nog maar even door. In de praktijk betekende dat dus de dood.

Als de keizer zin had om gratie te verlenen verborg hij de duim in de vuist, alsof het zwaard werd teruggestoken in de schede.

En duim omlaag? Dat kenden ze toen helemaal niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden