'Giswerk is het al lang niet meer'

,,Het valt niet te ontkennen dat we van een aantal fundamentele processen in het klimaatsysteem het fijne nog niet weten. Maar veel zaken weten we wél', zegt professor J.Oerlemans van het Instituut voor Marien en Atmosferisch Onderzoek in Utrecht. ,,De soms gehoorde stelling, dat voorspellingen van het klimaat van de 21ste eeuw puur giswerk zijn, is ongefundeerd. Weinig meteorologen twijfelen er aan dat, als de CO2-uitstoot doorgaat, de aarde op zal warmen. Dit kan met relatief eenvoudige klimaatmodellen worden aangetoond.'

,,Voor regionale verschillen wordt het een ander verhaal. De verdeling van de temperatuurverandering over de aarde wordt in hoge mate bepaald door de circulatie in oceaan en atmosfeer. Sommige modellen behandelen de invloed van wolken nauwkeurig, andere de oceaancirculatie, of de invloed van gebergtes op de atmosferische stroming. Bij de keuze van wat er in een model kan, gaat het altijd om een compromis: zelfs op de allergrootste computers is de rekentijd beperkt.'

,,Het meest opvallende van deze broeikaskaart is de blauwe vlek in de Noord-Atlantische Oceaan. Het noordwesten van Europa zou niet opwarmen, maar afkoelen! Dit komt doordat het model, dat deze kaart heeft geproduceerd, onze warme golfstroom doet afzwakken. Er zijn meer modellen die dit doen, maar niet allemaal. Kortom, de kaart moet met de nodige reserves worden bekeken, en zeker niet worden gebruikt voor de taxatie van de eventuele lokale gevolgen. Het algemene beeld, dat landmassa's sterker opwarmen dan de oceanen, wordt wel door vrijwel alle modellen gesimuleerd. Het is vooral een gevolg van de grotere warmtecapaciteit van de oceaan.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden