Gissen naar de vorm van Sjarapova

Maria Sjarapova (ap)Beeld AP

Voor de Russische tennisster Maria Sjarapova, lang geblesseerd geweest, is Wimbledon na twee ronden voorbij. „Het was al geweldig hier te zijn.”

Voor iemand die na tien maanden weer aan het werk gaat, is niets meer vanzelfsprekend. Ook niet voor Maria Sjarapova. Op weg naar Warschau, waar ze vorige maand haar rentree maakte, controleerde de Russische tennisster voor de zekerheid of haar paspoort nog wel geldig was.

Aan de reisdocumenten mankeerde niets, ook de foto vertoonde nog een grote gelijkenis. Maar was ze wel dezelfde tennisster na die periode van tien maanden waarin ze vanwege een schouderblessure geen racket mocht aanraken? In de Poolse hoofdstad was het te vroeg voor een antwoord op die vraag.

Ook Roland Garros (kwartfinale) en Birmingham (halve finale) gaven geen indicatie hoe ze er nu eigenlijk voor stond. De terugkeer op Wimbledon, het grandslamtoernooi dat Sjarapova vijf jaar geleden als zeventienjarige puber won, zou wellicht een betrouwbare aanwijzing kunnen geven.

Ook na haar favoriete evenement aan de Londense Church Road blijft het echter gissen. Gisteren ging ze al in de tweede ronde onderuit tegen Gisela Dulko: 6-2, 3-6 en 6-4. De Argentijnse had in de twee voorgaande onderlinge duels in totaal slechts drie games weten te winnen. „Ik heb er geen antwoord op”, luidde het antwoord van Sjarapova op de vraag of ze wist wanneer en óf ze ooit weer haar oude niveau zou halen.

Natuurlijk had Sjarapova voldoende excuses voorhanden om de nederlaag tegen Dulko te verklaren. Het gemis aan wedstrijdritme speelde haar duidelijk parten. En het blijft worstelen met de service, die ze na de operatie in oktober enigszins heeft aangepast. Het percentage eerste services (64) was nog wel bevredigend, het aantal dubbele fouten (negen) niet.

De voormalige nummer één van de wereld erkende dat het moeilijk was de problemen van de schouder volledig uit haar gedachten te bannen. Maar ze vertrouwt erop dat de tijd de wonden zal helen. „Het was al geweldig hier te zijn”, zei Sjarapova, die zelfs één keer mocht spelen op het centre court, een voorrecht dat ze in 2008 niet kreeg van de wedstrijdleiding.

De toernooibazen waren dit jaar coulant geweest voor Sjarapova. Op basis van haar huidige klassering – ze staat zestigste – had ze geen recht op een beschermde status. Maar Wimbledon, dat als enige toernooi bij het samenstellen van de plaatsingslijst afwijkt van de mondiale lijst, zette haar op de 24ste positie. Daarmee werd voorkomen dat Sjarapova in de eerste ronden al meteen op een van de favorieten zou kunnen stuiten.

Die reddingsboei hielp de 22-jarige Russin niet. Ze vocht als vanouds tegen Dulko, maar dat was niet genoeg. Alleen toen ze er nog een derde set uitsleepte, na een achterstand van 3-0 in de tweede, gloorde er enige hoop. Statistieken willen doen geloven dat Sjarapova 75 procent van haar partijen over drie sets in winst omzet.

Die papieren wijsheid kwam gisteren niet uit tegen Dulko, die sprak over het hoogtepunt uit haar loopbaan. „Op het centre court van het belangrijkste toernooi winnen van een oud-kampioene, wat wil je nog meer.” Dulko (24) had die sensatie in 2004 ook al geproefd, maar toen was de smaak toch anders. Martina Navratilova, in dat jaar voor de allerlaatste keer teruggekeerd op Wimbledon, was destijds al 47 jaar.

Voor Sjarapova was het de tweede keer op rij dat haar in de tweede ronde van Wimbledon een halt werd toegeroepen. Vorig jaar werd ze verslagen door Alla Koedrjavtsjeva, die toen wel een bijzondere reden opgaf waarom ze zo blij was met de winst op haar landgenoot. „Omdat ik haar kleding niet mooi vind”, zei ze. Voor de modegek Sjarapova was dat bijkans een grotere belediging dan kritiek op haar tennis. Want ook voor dit jaar had ze een speciale outfit laten maken. En vorige week had ze nog geposeerd in de etalage van een luxe modezaak in Londen. Sommige dingen veranderen nooit.

De lichaamstaal van Maria Sjarapova spreekt boekdelen. Ze verloor in drie sets van de Argentijnse Gisela Dulko. (FOTO AP)Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden