Giro moet eredienst voor Marco Pantani worden

AMSTERDAM – De 87ste editie van de Ronde van Italië moet een eredienst van drie weken worden voor voormalig winnaar Marco Pantani, de spectaculaire klimmer die de laatste jaren met depressies kampte en op 14 februari aan een overdosis cocaïne in de eenzaamheid van een hotelkamer overleed.

Honderden spandoeken worden de komende weken langs de route verwacht. In de 19de etappe is de Passo del Mortirolo omgedoopt tot 'Montagna Pantani', waaraan een speciale bergprijs verbonden is.

Mario Cipollini heeft de ouders van Pantani beloofd dat hij zijn eerste ritzege in deze Giro op zal dragen aan hun zoon. ,,Ik zal Pantani nooit vergeten omdat ik getuige ben geweest van zowel de schoonheid als de tragedie van zijn leven”, sprak Cipollini deze week in Genua.

Tegen het fraaie decor van de culturele hoofdstad van Europa 2004 wordt vandaag de proloog over 6,9 kilometer verreden. Deze Giro is een nieuwe poging om iets van de oude glorie in ere te herstellen.

Sinds de verbanning van Pantani in 1999 na een bloedcontrole werd de ronde vaak overschaduwd door dopingschandalen. De dood van Pantani maakte in Italië veel gevoelens van woede los. De jacht op de dopingzondaars, vooral door justitie, was doorgeslagen, vond het volk.

Sportief zal de Giro meer dan ooit een Italiaans feestje zijn. Voor het klassement zijn Gilberto Simoni (winnaar 2001 en 2003) en Stefano Garzelli (winnaar in 2000) opnieuw de belangrijkste gegadigden. In de vlakke etappes zullen de sprintduels vooral draaien om 'good-old' Cipollini en AlessandroPetacchi, vorig jaar zes keer succesvol. McEwen zal weer de rol van spelbreker ambiëren. Rebellin, winnaar van drie klassiekers in april, en wereldkampioen Astarloa (van Cofidis overgestapt naar Lampre) gaan voor een dagzege van start.

Simoni bewees vorig jaar dat een goede Giro moeilijk samengaat met klassementsaspiraties in de Tour. Hij zakte flink door het ijs, ook al won hij in Loudenvielle nog wel een etappe. De Italiaan durfde deze week niet vooruit te kijken. ,,Eerst de Giro, de Tour zien we dan wel. Het enige dat zeker is, is dat ik de enige ben die de moed heeft om in twee grote ronden met ambities voor het klassement te starten.”

De meeste grote buitenlandse ploegen laten de Giro opnieuw links liggen. Ze richten zich volledig op de Tour. Met de instelling van de UCI Pro Tour zijn de achttien topteams vanaf volgend jaar wél verplicht om deel te nemen aan Giro, Tour én Vuelta. Hoe serieus ze de Giro gaan nemen, is de vraag. Voor de organisatoren valt te vrezen dat veel renners met het oog op de Tour de France voortijdig zullen afstappen.

De Ronde van Italië bood de laatste jaren de gelegenheid aan veel jonge renners om voor het eerst te proeven aan het grote rondewerk. Jaroslav Popovitsj, een Oekraïner van nu 24 jaar van Landbouwkrediet, kwam vorig jaar bovendrijven met de derde plaats en lijkt een grote belofte voor de toekomst. Dit jaar is ook de deelname van Damiano Cunego interessant. Het 22-jarige talent van Saeco won de laatste weken vijf van de twaalf keer dat hij opstapte, in niet geringe Italiaanse koersen. De komende weken mag hij in de schaduw van zijn kopman Simoni rijpen en knechten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden