Giri, de schaker die kiest voor zekerheid

Nederlander begint morgen aan prestigieus kandidatentoernooi

Alsof het al een gelopen race was. Zo werd schaker Anish Giri (21) onlangs bejegend in het tv-programma 'De Wereld Draait Door', waar hij te gast was om te praten over het prestigieuze kandidatentoernooi, dat morgen begint in Moskou. Acht grootmeesters, onder wie Giri, gaan daar bepalen wie het in november mag opnemen tegen de Noorse wereldkampioen Magnus Carlsen.

In DWDD werd echter al gerept over een finale tussen Giri en Carlsen. "Vanuit sportpsychologisch was die uitzending echt heel slecht", meent schaker Loek van Wely. "Want als iemand nog iets te bewijzen heeft, is het Anish wel. Nu wordt er een enorme druk op hem gelegd. Dat lijkt me niet goed."

Schaakkenner Hans Böhm heeft zich ook geërgerd aan de uitzending. "Daar heerste hetzelfde hijgerige verwachtingspatroon als rond het Nederlands voetbalelftal op grote toernooien", meent Böhm. "Wishful thinking ga je verwarren met een reële analyse. Als Giri tweede wordt, heeft hij een fantastisch toernooi gespeeld, maar hij heeft er niets aan."

Van Wely wijst op het feit dat Giri, nummer vier op de wereldranglijst, nog nooit een groot toernooi heeft gewonnen. "Waarom dan nu ineens wel? Giri speelt graag 'objectief' schaken, waar hij zich heel comfortabel bij voelt", is de ervaring van Van Wely. "Maar hij zou iets meer risico in zijn spel moeten leggen. Ik denk dat hij dat wel kan, maar hij doet het bijna nooit", vindt hij.

Böhm vindt de conservatieve speelwijze verklaarbaar bij Giri. Zijn jeugd was nogal turbulent. Giri, geboren in Sint-Petersburg, verhuisde als kind naar Japan en vestigde zich samen met zijn ouders (een Nepalese vader en een Russische moeder) en twee zussen in 2008 in Nederland. "Hij kiest nu voor veiligheid en stabiliteit. Giri is pas 21, maar is vorig jaar getrouwd (met de Georgische schaakster Sopiko Guramishvili, red.) en woont al samen", vertelt Böhm. "Al op jonge leeftijd kiest hij voor zekerheid. Om je karakter te wijzigen en iets meer risico in je spel te leggen, terwijl je dat van nature niet gewend bent, is natuurlijk niet zo makkelijk. Meestal is dat een heel proces voor een schaker."

Of meer risico de weg naar succes is? Jan Timman, negen keer Nederlands schaakkampioen, betwijfelt het. "Het kan ook heel goed zijn om niet te verliezen", stelt Timman.

"Giri zou zowel scherpe openingen moeten kunnen spelen als solide naar een remise toewerken." Timman verwacht het meeste vuurwerk van de Amerikanen Fabiano Caruana en Hikaru Nakamura. Giri zal zich daartegen moeten wapenen. "Met acht schakers om één plek spelen, is natuurlijk extreem zwaar. De belangen zijn ontzettend groot", weet Timman.

In New York, waar later dit jaar de finale is, ligt een miljoen euro aan prijzengeld. Timman pleit al enige tijd voor een andere opzet van het kandidatentoernooi. "Nu spelen acht spelers om één plek, maar ik zie liever dat Carlsen er in Moskou gewoon bij is en er twee plekken te vergeven zijn. De twee besten spelen dan later nog een finale." Carlsen heeft zich eerder al positief uitgesproken over deze opzet.

Giri, die het toernooi opent tegen de Armeniër Levon Aronian, bereidde zich de afgelopen maand voor op trainingscentrum Papendal. Hij speelde dagelijks uren schaak, wandelde door de bossen en rustte veel. "Slapen is erg belangrijk", stelt Timman. "Dat zorgt ervoor dat je de spanning beter aan kan." Van Wely hoopt dat Giri het hoofd koel houdt tot en met 29 maart, de laatste speeldag van het kandidatentoernooi. "Giri is in staat om de schaaksport in Nederland een enorme boost te geven. Maar dan moet hij wel winnen."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden