Gibraltar boos over 'Spaans veto' bij brexit

De Spaans-Britse grensovergang bij Gibraltar. Beeld REUTERS

Het bestuur van Gibraltar beschuldigt Spanje van het manipuleren van de Europese Raad voor eigen politiek gewin. In de voorgestelde uitgangspunten van de EU voor onderhandelingen over de brexit staat namelijk dat Brits-Europese akkoorden pas voor Gibraltar gelden als Madrid en Londen het hier over eens zijn. Daarmee heeft Spanje een belangrijke politieke zege binnengehaald.

Premier Fabian Picardo van Gibraltar vindt het ‘onacceptabel’ dat Brits-Europese akkoorden over de brexit straks niet automatisch voor het Britse overzeese gebiedsdeel gelden, omdat Spanje er eerst zijn zegje over mag doen.

De Britse minister van buitenlandse zaken Boris Johnson schreef op Facebook dat hij premier Picardo heeft gebeld om te zeggen dat ‘het Verenigd Koninkrijk onverbiddelijk en rotsvast is in de steun aan Gibraltar’. Conservatieve Britse parlementariërs lieten weten dat over de soevereiniteit van Gibraltar niet kan worden onderhandeld.

Lobbywerk

Gibraltar, een gebied van zes vierkante kilometer aan de Spaanse zuidkust, werd begin achttiende eeuw veroverd door een Nederlands-Engelse vloot en bij de Vrede van Utrecht in 1713 ‘voor altijd’ toegewezen aan Groot-Brittannië. Spanje heeft zijn claim op de strategisch gelegen rots nooit opgegeven en hoopt nog altijd dat ‘de rots’ weer onder het gezag van Madrid komt.

Gibraltar telt ongeveer 30.000 inwoners. Bij het brexitreferendum van vorig jaar juni stemde 96 procent vóór een verlengd verblijf in de Europese Unie. De beoogde Britse uittreding betekent echter automatisch dat de Gibraltarezen straks geen EU-burgers meer zijn.

Bronnen bij de EU zeiden tegen de BBC dat de passage in de tekst is opgenomen door lobbywerk van de Spaanse regering. Spaanse media juichen de passage toe als een succes van Spaanse diplomaten in Brussel.

Opvallend is het dat premier Theresa May met geen woord repte over Gibraltar in haar brief aan de EU over het uitreden van het Verenigd Koninkrijk, die ze woensdag stuurde. Volgens de Spanjaard Esteban González Pons, vicevoorzitter van de Europese Volkspartij, is dat ‘heel relevant’, “omdat Gibraltar geen onderdeel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk, maar meer een soort kolonie is, als het eiland Sint Helena”.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden