Gewoon genieten van prachtacteurs

My week with Marilyn
Regie: Simon Curtis. Met Michelle Williams, Kenneth Branagh. In 30 bioscopen.

Hoe speel je Marilyn Monroe, de oppergodin der filmgodinnen? Marilyn Monroe zelf was er tot nog toe het beste in. In een scène halverwege 'My week with Marilyn' speelt Michelle Williams hoe Marilyn Monroe 'Marilyn Monroe' speelt. 'Shall I be her?', fluistert ze tegen haar begeleider als ze ergens in de bosjes persfotografen ontwaren. Ze gooit haar hoofd naar achteren en zet haar meest verleidelijke glimlach op. Hup, daar snellen de fotografen toe. Gek genoeg is het een mindere scène in deze vermakelijke, vederlichte film. Michelle Williams is prachtig verder, maar als ze er nog een schepje Monroe bovenop gooit, is de betovering even verbroken.

In 'My week with Marilyn' belanden we op de set van 'The prince and the showgirl', de film die Monroe maakte met Laurence Olivier, een van Monroe's meest spraakmakende films. American Acting Royalty meets British Acting Royalty, zoals iemand in de film het uitdrukt. Amerikaanse seksbom botst op Britse Shakespeare-acteur. In alle Monroe-biografieën, en ook in die van Laurence Olivier én in die van Arthur Miller, de toneelschrijver met wie Monroe net een paar weken getrouwd was, worden de spanningen op deze filmset uitvoerig beschreven. Olivier was hooghartig en onuitstaanbaar. Monroe was steeds te laat, versuft van drank en pillen, onzeker of woedend. Dat er toch een van haar aardigste filmoptredens uit voortkwam was een verrassing.

We maken in deze Britse komedie het gebakkelei mee via de ogen van de bleue regieassistent Colin Clark, die in geen enkele van die biografieën genoemd wordt, maar die een paar jaar terug in eigen memoires liet weten dat hij een flirt had gehad met 's werelds meest begeerde filmster. Hij vangt haar op; redt haar van de boosaardige Olivier; neemt haar mee langs toeristische attracties (Monroe op Eton!) en luistert naar haar gejammer over Arthur Miller die nare dingen over haar heeft opgeschreven.

Over de mens Monroe word je niet veel wijzer, het gaat om haar verschijning, en dan om de keerzijde. Zo wordt het vooral genieten van prachtacteurs: Judi Dench, Kenneth Branagh en Williams, van wie de laatste twee voor een Oscar zijn genomineerd. Branagh brengt een lekker pedante Olivier. Williams speelt Monroe op haar kwetsbaarst: bloot gezicht, snelle tranen, fluisterstem. Die fragiele Monroe is niet de echte Monroe, maar weer een andere mythische Monroe, en gespeeld door Williams is het evengoed een pose als die van de levenslustige verleidster. Maar betoverend is ze.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden