Geweld, seks en intriges maken nog geen hitserie

Een tv-serie kijken zoals videostreamingdienst Netflix het heeft bedoeld. Dat betekent niet wachten tot er volgende week een nieuwe aflevering wordt uitgezonden, maar in één weekend alle tien de hoofdstukken van een uur erdoorheen jagen. Geen probleem bij een serie die fascineert. Dan wil je door, net als een goed boek dat onmogelijk is weg te leggen. Een tijdelijke verslaving, tot de aftiteling van de laatste aflevering verschijnt.

Er zijn ook series waarvan het einde eerder een gevoel van opluchting meebrengt. Dat is het geval bij 'Marco Polo', Netflix' nieuwste productie die afgelopen vrijdag wereldwijd in één keer online werd gezet. Was het een overvloed aan geweld? Aan seks - als een vrouw drie opdringerige soldaten uitschakelt met haar vechtkunst, vraag je je toch af waarom ze daarvoor naakt moet zijn. Of zijn het de soms moeilijk bij te houden intriges tussen de vele karakters, die voor een zucht van verlichting zorgden dat het afgelopen was?

De serie 'Marco Polo' vertelt het verhaal van de gelijknamige Italiaanse ontdekkingsreiziger (1254-1324). Hij wordt door zijn vader, een handelaar, achtergelaten op het hof van Kublai Khan, de Mongoolse heerser die de ambitie heeft niet alleen in Mongolië en China de machtigste man te zijn, maar in de hele wereld. Polo groeit uit tot een belangrijke adviseur van de Khan.

Wat Netflix goed heeft gezien is dat er veel liefhebbers voor dit genre zijn. Het succes van 'Game of Thrones' bewijst dat. Maar laat nou juist die hitserie van Netflix' grootste concurrent Home Box Office (HBO) zijn. Het ligt daarom voor de hand om Marco Polo als een antwoord op 'Game of Thrones' te zien.

Onvermijdelijk is daarmee ook een vergelijking tussen de twee producties. Hoewel 'Game of Thrones' meer fantasy in zich heeft, is de sfeer die de dramaseries ademen hetzelfde. De enorme budgetten die de makers ter beschikking hadden ook. Al haalt 'Marco Polo' het met de 72 miljoen euro naar verluidt niet bij de bedragen van De crew filmde in Italië, Kazachstan en Maleisië, waar enorme decors werden gebouwd. Van de prachtige uitgestrekte landschappen waar strijders met hun paarden overheen galopperen, tot in de kleinste details: het klopt.

Opvallend is ook dat Netflix niet voor een sterrencast koos. De jonge Italiaanse acteur Lorenzo Richelmy die Marco Polo speelt, is onbekend. Net als de meeste andere acteurs in de internationale cast.

Internationale opmars

De cast is daarmee ook typerend voor Netflix zelf: het online videokanaal is bezig aan een internationale opmars. Dat lukt tot nu toe aardig met wereldwijd zo'n vijftig miljoen abonnees onder meer in Amerika, Nederland, België, Frankrijk en Duitsland. In maart krijgen ook Australië en Nieuw-Zeeland toegang.

Belangrijk bij de wereldwijde zegetocht is het aanbod. Waarvoor betaalt iemand anders minimaal 8 euro per maand? Tussen de vele, soms wat gedateerde, blockbusterfilms en bekende dramaseries als 'Breaking Bad', zijn het vooral de eigen producties waar Netflix mee kan scoren. Bij het politieke drama 'House of Cards' en de tragische komedie 'Orange is the new black' lukte dat tot nu toe aardig. Maar of 'Marco Polo' straks in hetzelfde rijtje staat, is nog niet gegarandeerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden