Gevaar voor Europa komt uit het oosten

Europese speelsters domineren het vrouwentennis. Zij hebben de macht overgenomen van de Amerikanen, die de hete adem in de nek voelen van een aanstormend leger talenten uit China.

De Verenigde Staten dreigen een zieltogende tennisnatie te worden. Zowel bij de mannen als de vrouwen was de rol van de Amerikanen op Wimbledon dit jaar snel uitgespeeld. Na acht dagen tennissen luidde de trieste balans: niet één van de mannen in de vierde ronde en niet één van de vrouwen in de kwartfinales. Zo slecht was het voor het laatst in 1911.

Met name bij de vrouwen is de situatie alarmerend. In de topvijftig staan slechts drie speelsters uit de nieuwe wereld: de fysiek kwetsbare Lindsay Davenport (30), Venus Williams, voor wie tennis vooral een hobby is, en de reeds 31-jarige onbekende grootheid Jill Craybas. De toekomst ziet er niet veelbelovend uit, met Jamea Jackson als mogelijk lichtpuntje. Voor de zes Amerikaanse meisjes in het juniorentoernooi is Wimbledon 2006 na twee ronden ook al voorbij.

Het is eigenlijk hetzelfde verhaal als in Australië. De jeugd keert zich af van het tennis en kiest voor andere sporten. Opvallend is dat in drie van de vier landen met een grandslamtoernooi (Australië, Engeland en de Verenigde Staten) het tennis een moeilijke tijd doormaakt. Alleen in Frankrijk verkeert de tennissport niet in een crisis. Gisteren stonden er twee Françaises, Amélie Mauresmo en de qualifier Severine Brémond, bij de laatste acht op Wimbledon.

Van het Franse tweetal haalde alleen Mauresmo, de nummer één van de wereld, de halve eindstrijd, waarin ze de Russin Maria Sjarapova treft. Zeker is dat de winnares van die partij in de finale op een Belgische opponente stuit. Morgen spelen Justine Henin en Kim Clijsters voor de derde keer binnen vier weken tegen elkaar, maar het wordt hun eerste ontmoeting in Londen.

In 1998 stonden er voor het laatst louter Europeanen in de halve finales. Toen waren dat Jana Novotna, Martina Hingis, Nathalie Tauziat en Nastasja Zvereva. Na de winst van de Tsjechische Novotna namen de Amerikanen de macht in handen, met titels voor Davenport, Venus Williams (drie keer) en Serena Williams (twee keer). Die Amerikaanse zegereeks werd twee jaar geleden onderbroken door Sjarapova, die al sinds haar negende jaar in Florida woont.

,,Wie tien jaar geleden had gezegd dat er op Wimbledon meer Chinezen in de kwartfinales zouden spelen dan Amerikanen, had ik voor gek verklaard”, zei John McEnroe maandag op de Britse televisie. Maar gisteren was het zover. De 24-jarige Na Li uit Wuhan stond als enige niet-Europese speelster bij de laatste acht. En zij gaf Clijsters handenvol werk, had bij 5-3 in de tweede set zelfs een setpoint, maar verloor uiteindelijk met 6-4 en 7-5 van de nummer twee van de wereld.

Na Li, de eerste Chinese speelster in de kwartfinales van een grandslamtoernooi, is de aanvoerster van een grote groep aankomende talenten uit China. Met het oog op de komende Olympische Spelen in Peking is de tennissport de afgelopen jaren onder een vergrootglas gelegd. Er werd veel geld vrijgemaakt, er werden coaches aangetrokken en het aantal faciliteiten groeide. De resultaten bleven niet uit. De tophonderd telt al zes Chinese speelsters.

Van hen is Na Li zeker een blijvertje. Ze won al een toernooi, in 2004 in Guangzhou, en versloeg op Wimbledon onder anderen Svetlana Koeznetsova en Nicole Vaidisova, voordat ze ten prooi viel aan Clijsters. Haar tennis is spraakmakender dan haar optredens tijdens persconferenties. Na ’lastige’ vragen, bijvoorbeeld over de verdeling van het prijzengeld en de toewijzing van coaches, verschuilt ze zich achter haar gebrekkige beheersing van de Engelse taal. Eén vraag beantwoordde ze zonder aarzeling. Of haar voornaam Na of Li was. Het was Na.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden