Geurval die ruikt naar mens is onweerstaanbaar voor de mug

Een zogenoemde geurval met menselijke lichaamsgeur kan in een groot gebied 70 procent van de malariamuggen vangen. Dat blijkt uit onderzoek van de Wageningse hoogleraar Willem Takken, gepubliceerd in medisch vakblad The Lancet.

Onder leiding van Takken testte een internationaal team van onderzoekers de 'Suna-val' op het eiland Rusinga in het Victoriameer in Kenia. Op Rusinga wonen 25.000 mensen, die allemaal een val aan hun voordeur hingen. Een menselijke geurstof lokte de beesten, die door een ventilator in een zak werden geblazen. Daar droogden ze uit en stierven.

Omdat het aantal muggen hierdoor afneemt, loopt ook het aantal malaria-infecties terug. Na drie jaar waren in het gebied 30 procent minder mensen met malaria. Als de geurvallen lang en op grote schaal worden gebruikt, zou malaria kunnen worden uitgeroeid. Elke minuut sterft ergens ter wereld een kind aan malaria.

Takken: "De malariamug zal niet verdwijnen, want er zijn meer dan 450 soorten. Maar dat is ook niet nodig: in Europa komt malaria niet meer voor. De mug is er wel, maar zonder ziekmakende parasiet. Die situatie moeten we in Zuid-Amerika, Afrika en Zuidoost-Azië ook bereiken. Voor een tientje per persoon per jaar kan elke inwoner van malariagebied een geurval krijgen. De lokstof is eenvoudig in een lab te maken."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden