Gestreept als een zebra houdt de mens zich vliegen van het lijf

Beeld Reuters

Inheemse volken in Afrika en Oceanië versieren hun donkere huid vaak met verf, prachtige patronen van lichte strepen en figuren. Naast onbeschilderde soortgenoten zijn ze als zebra's naast zwarte paarden.

Wacht, zei een ploeg Hongaarse biologen, misschien hebben ze dan ook de voordelen die zebra's hebben. Want biologen weten dat zebra's dankzij hun gestreepte huid minder last hebben van paardenvliegen en andere stekende insecten. Die vliegen hebben een duidelijke voorkeur voor effen paarden, zowel donker als licht. Gestreept houden ze niet van. En mensenvolken die traditioneel hun lichaam beschilderen, vind je in streken waar veel paardenvliegen voorkomen.

De Hongaarse biologen togen aan het werk, niet in Afrika of Australië, maar op een steppe in eigen land, rijk aan paardenvliegen. Ze kochten een stel etalagepoppen en gaven die drie verschillende designs: zwart, beige, en zwart-wit gestreept. Bovendien werden de poppen voorzien van een kleefstof om de vliegen te vangen. Resultaat: op de zwarte en beige poppen kwamen meer vliegen af dan op de gestreepte, melden de onderzoekers in een vakblad van de Britse Royal Society.

We suggereren hiermee niet dat inheemse volken bodypaint gebruiken om zich te beschermen tegen steekvliegen, voegen de onderzoekers er onmiddellijk aan toe. Het beschilderen van het lichaam heeft religieuze en culturele gronden met vaak een lange geschiedenis. Als de strepen en andere patronen op het lijf alleen maar waren bedoeld om vliegen te weren, dan zouden mensen die wel doorlopend dragen. Maar ze doen dat alleen bij strikt voorgeschreven gelegenheden. De bescherming tegen steekvliegen is een bijvangst.

Lees ook:

Paardenvlieg met gouden kont vernoemd naar Beyoncé

Wetenschappers hebben een zeldzame paardenvlieg naar de zangeres Beyoncé vernoemd. Ter ere van de zangeres én ter ere van de indrukwekkende gouden kont van de vlieg. Dat melden diverse media.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden