Gesloten oester Mentsjov kraakt

amsterdam – Denis Mentsjov is een zwijger. Als de weinig spraakzame Rus van de Raboploeg al zijn mond open doet dan beperkt hij zich tot de overbekende oppervlakkigheden. „Vandaag was ik slecht, morgen ben ik wellicht beter.” Hij oogt en klinkt zelden strijdlustig. Tot dinsdag, toen Mentsjov vanuit het niets in vuur en vlak gestoken, aankondigde zijn Vuelta van kleur te voorzien. In de slotklim in Andorra zou hij aanvallen en wat van de minuten op de koplopers in het algemeen klassement gaan goedmaken.

De eerste anderhalve week had Mentsjov de Ronde van Spanje als een lamlendige afgewerkt. Een kopman onwaardig. Alleen Andy Schleck, de nummer twee uit de voorbije Tour, gooide er nog harder met de pet naar. De Rus die volgend jaar voor de Spaanse superformatie Geox uitkomt, wierp de verdenking op zich al met zijn hoofd bij zijn nieuwe ploeg te zitten. Natuurlijk heeft Mentsjov als excuus dat hij een paar dagen geleden zwaar ten val kwam. Hij had op zijn tandvlees de etappes volbracht. Maar de pijn in zijn knie was verdwenen, bezworen hij en de ploegleiding in koor.

De woorden dinsdag van Mentsjov bleken vijf kilometer onder de top van de slotklim gisteren, op niet meer dan bravoure gefundeerd. Bij de eerste serieuze aanval van de kanshebbers, moest de grote zwijger lossen. De tweevoudig Vuelta-winnaar kreunde niet eens. De hoop op een derde zege voor de grootste troef van de Raboploeg is na de rit naar Andorra vervlogen. Hij kwam op iets meer dan vijf minuten na winnaar Igor Anton van Euskaltel uitgeblust boven. Anton heroverde met zijn zege de leiderstrui.

Ploegleider Adri van Houwelingen had de ineenstorting van Mentsjov niet zien aankomen. „We hebben na dinsdag weer hoop gehad. Met de knie was niet zoveel meer mis, maar zijn conditie blijkt ontoereikend.” De ervaren Van Houwelingen moest als een novice vaststellen dat twee rondes in een jaar misschien wel te veel van het goede is. „We kunnen constateren dat de vorm van de Tour bij lange na niet meer aanwezig is bij Denis. Maar je ziet dat bij meer renners. Waar was bijvoorbeeld Andy Schleck de eerste week? Die was vele malen slechter dan Denis. Er valt dus niemand iets kwalijk te nemen. Het blijkt weer een hele moeilijke opgave om in twee grote rondes zo kort achter elkaar tweemaal top te zijn.”

Mentsjov, die zes jaar bij de Nederlandse formatie onder contract staat, blijft voor de ploegleiding nog altijd een gesloten oester, bleek in Andorra maar weer. Van Houwelingen: „Onderweg hebben we geen signalen gehad van Denis dat het niet goed zou zijn, maar vijf, zes kilometer van de finish was de pijp leeg.” De ploegleiding vond dat niemand iets te verwijten viel.

Dat Mentsjov kilometerslang de complete ploeg mobiliseerde voor zijn losse flodder, deerde Van Houwelingen niet. Acht man, inclusief sprinter Oscar Freire, zetten zich op kop van het peloton om de Rus fris aan de voet van de klim af te leveren. De twee vroege vluchters werden ingerekend. Het bleek uiteindelijk het enige wapenfeit van de oranjeformatie. „Het is simpelweg het risico van het vak”, deed Van Houwelingen de achteraf nutteloze inspanning af. Hij probeerde de moraal hoog te houden: „Het team toonde aan dat de moeilijke dagen achter ons liggen. Maar we zullen geen genoegen nemen met een anonieme rol in deze Vuelta. We gaan ons nog wel tonen.”

Laurens ten Dam is nu de best geklasseerde renner van de bankploeg. De Nederlander die in opgeroepen voor het WK volgende maand in Australië, eindigde ruim voor zijn kopman. Hij staat 27ste in de rangschikking, net voor de tegenvallende Rus.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden