Vak T

Geslaagde sportcomebacks en, heel even, de tennisser die het niet lukte

Tiger Woods voor aanvang van de Ryder Cup. Beeld AFP

Een jaar geleden kon hij nauwelijks lopen, laat staan een balletje slaan op de golfbaan. Na zijn vierde rugoperatie in april 2017 was het de vraag of Tiger Woods zijn roemrijke loopbaan kon voortzetten.

Maar zondag bekroonde de 42-jarige Amerikaan, die de afgelopen jaren vooral in het nieuws kwam door privéproblemen, een ongekende comeback. Vijf jaar na zijn laatste titel behaalde Woods in Atlanta zijn tachtigste toernooizege.

Na een intens moment met zijn caddie Joe LaCava erkende hij dat hij op weg naar de laatste hole moeite had om niet te huilen. Zo goed voelde zijn rentree op het hoogste niveau.

Woods is niet de enige sporter die na een langere afwezigheid in volle glorie terugkeert. Neem de tennissters Jennifer Capriati en Monica Seles. De 42-jarige Amerikaanse Capriati haalde op jeugdige leeftijd de halve finales op Wimbledon en de US Open en in 1992 veroverde ze olympisch goud in Barcelona. Haar jonge benen konden het succes niet dragen. Ze kwam in aanraking met justitie na winkeldiefstallen en het gebruik van marihuana.

Waar iedereen dacht dat Capriati verloren was voor het tennis, maakte ze een overweldigende rentree. In 2001 won ze de Australian Open en Roland Garros en werd nummer een van de wereld. Een jaar later prolongeerde zij haar titel in Melbourne.

Bizar incident

Monica Seles verdween van het toneel na een bizar incident. In 1993 werd de toen pas negentien jaar jonge Servische tennisster tijdens het toernooi van Hamburg met een mes in de rug gestoken. De dader, Günther Parche, was een geobsedeerde fan van Steffi Graf, de grootste rivaal van Seles.

Op dat moment voerde Seles de wereldranglijst aan en stonden er al acht grandslamtitels op haar naam. Pas twee jaar later maakte ze haar comeback. En hoe. In 1995 haalde ze de eindstrijd van de Australian Open en een jaar later pakte ze in Melbourne haar negende grandslamtitel.

De Braziliaanse voetballer Ronaldo Luis Nazário de Lima maakte in 1994 in de Verenigde Staten op zeventienjarige leeftijd zijn WK-debuut. Daarna groeide hij, bij onder meer PSV, Barcelona en Inter Milan uit tot een van de beste spelers van de wereld. Op het WK van 1998 in Frankrijk staken geruchten de kop op over zijn gezondheid. Hoewel zijn naam ontbrak op de lijst met opstellingen voor de finale tegen Frankrijk speelde hij toch.

In de jaren daarna liep Ronaldo zware knieblessures op. Voor zijn carrière werd gevreesd, maar in 2002 was hij terug. Op het WK in Japan en Zuid-Korea maakte hij acht doelpunten, waarvan twee in de van Duitsland gewonnen finale. Het Fenomeen werd opnieuw gekozen tot beste voetballer van de wereld.

Achtste wereldwonder

Er zijn sporters die zelfs meerdere comebacks maken. De Amerikaanse zwaargewichtbokser George Foreman bijvoorbeeld. Op de leeftijd van 38 jaar keerde hij in 1987 terug in de ring, na een afwezigheid van tien jaar. Hij behaalde een aantal successen, maar bereikte pas weer zeven jaar later een sportief hoogtepunt. Foreman, 45 jaar oud, versloeg in Las Vegas in het gevecht om de mondiale zwaargewichttitel de 27-jarige Michael Moorer. Big George noemde zichzelf na die triomf het achtste wereldwonder. Hij brak drie records: hij werd de oudste wereldkampioen in het zwaargewicht, nooit eerder zat er zoveel tijd tussen twee behaalde wereldtitels en nooit eerder zat er zo'n groot leeftijdsverschil tussen de kampioen en de uitdager.

Ja, er zijn ook mislukte comebacks. De legendarische tennisser Björn Borg probeerde in 1991, tien jaar na zijn laatste grandslamtitel, terug te keren. Als u nog wilt weten hoe dat ging, raadpleeg Wikipedia. Wij zullen het hier uit eerbied niet uitschrijven.

Sporters die in volle glorie terugkeerden

1 Jennifer Capriati
2 Ronaldo Luis Nazário de Lima
3 Tiger Woods

In Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen het sportnieuws uit de losse pols.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden