Geslaagde generale repetitie voor Bolt en Schippers

atletiek | Usain Bolt moet nog hard werken voor zijn olympische topvorm, Dafne Schippers hoeft er alleen maar op te wachten.

Dat Dafne Schippers tijdens de tweedaagse Diamond League in Londen een bijna gelijkwaardig affiche zou vormen met zesvoudig olympisch kampioen Usain Bolt, had niemand twee jaar geleden kunnen bevroeden. Beide atletieksterren voldeden tijdens hun generale repetitie voor Rio met een afgetekende winst op hun 200 meter aan de verwachtingen.

Bolt (29) kan bogen op bijna een decennium ervaring op het hoogste sprintniveau, maar hij is met het vorderen der jaren kwetsbaar geworden. Net als vorig jaar werd hij op een cruciaal moment in zijn voorbereiding getroffen door een blessure, en kan daarom niet meer de superieure rol van weleer spelen.

Olympisch nieuwkomer Schippers (24) daarentegen bouwde ongestoord aan een solide fundament. Ze liep veel wedstrijden die meer in het teken stonden van leren dan winnen, en manoeuvreerde zich daarmee in een favorietenrol. Op de 200 meter is ze in Rio de grootste kanshebber; op de 100 meter wordt de Utrechtse in toenemende mate gezien als gevaarlijk struikelblok voor het Amerikaanse en Jamaicaanse sprintgeweld.

Kruisen in Rio de wegen van een opkomend talent en een tanend fenomeen? Die vraag bevestigend beantwoorden zou van te weinig respect getuigen voor Bolt, met zes titels de succesrijkste sprinter uit de olympische historie. Dat blijft zelfs zo als dat totaal naar vijf wordt bijgesteld wanneer de positieve dopingtest van teamgenoot Nesta Carter uit de 4x100 estafette van Peking wordt bevestigd.

Vooralsnog gaat Bolt ervan uit dat hij in Brazilië drie gouden medailles aan zijn totaal toevoegt, hoe mager zijn seizoen tot dusverre ook is geweest. Hij werd zelfs gematst tijdens de Jamaicaanse trials, toen hij geblesseerd raakte aan zijn hamstring en de kwalificatie voor de 100 meter niet kon voltooien. De Jamaicanen handhaafden hun kopman.

In die zin zijn de Amerikanen spijkerhard, dit keer ten opzichte van Kendra Harrison. Zij finishte tijdens de trials op de 100 horden als vierde. Vrijdagavond in Londen werd de 23-jarige op dat onderdeel de snelste atlete uit de historie door het 28 jaar oude wereldrecord van de Bulgaarse Jordanka Donkova uit de boeken te lopen.

Bolt liep in Londen zijn enige 200 meter voor de Olympische Spelen. Hij won op zijn natuurlijke overwicht, maar moest ongewoon hard werken voor zijn 'modale' 19,89, waarmee hij vijfde staat op de wereldseizoenranglijst. Meer onzekerheid draagt hij mee op de 100 meter, waarop hij dit seizoen slechts viermaal startte. Slechts de 9,88 uit de halve finale van de trials in Kingston was enigszins Bolt-waardig, ofschoon vier concurrenten dit jaar sneller waren.

Wat is die wetenschap waard? Vorig jaar werd Bolt op die afstand overvleugeld door zijn belangrijkste concurrent Justin Gatlin, en werd voor de WK ernstig aan zijn kansen getwijfeld. Hij won desondanks in Peking met een marge van eenhonderdste seconde.

Twijfels bestrijdt Bolt met de zekerheid dat hij er, afgezien van één valse start op de WK van 2011, op de belangrijkste momenten altijd staat. Dat is een kwaliteit die zijn vrouwelijke evenknie Schippers kenmerkt. Al is dat in haar geval nog niet uitgetest binnen de olympische hectiek.

Na haar overtuigende winst in Londen - binnen een matig veld 22,13 met lichte tegenwind - werd voor de zekerheid nog maar eens gevraagd wat de toenemende druk van haar tweevoudige favorietenrol betekent. "Het voelt prima als de grootste favoriet te worden beschouwd. Ik ben nooit nerveus, dat is mooi meegenomen."

Voor Schippers stond dit seizoen in het teken van een verbeterde start, polijsten van techniek en het uittesten van zware wedstrijdprogramma's. Op de 200 meter bleef ze in vijf wedstrijden ongeslagen en is ze met 21,93 onbetwist de snelste. En de echte vorm voor Rio moet nog komen, in haar geval met rusten en wachten. Daar waar Bolt zegt daarvoor nog hard te moeten werken.

Op de 100 meter won Schippers vier wedstrijden en werd ze tweemaal verslagen, door Tori Bowie en English Gardner. En ook op de korte sprint bereikte ze nog niet de snelheid waarmee ze vorig jaar in Peking achter de nu uit vorm zijnde Shelly-Ann Fraser-Pryce tweede werd. Dat koninginnenonderdeel van de Spelen blijft gezien haar nog onstabiele start de onzekere factor. Al is de macht die ze in het tweede racedeel kan demonstreren ongeëvenaard. Daar lijkt zelfs oudgediende Bolt niet meer aan te kunnen tippen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden