Gesink raakt podiumplek kwijt

Robert Gesink hoopte op een wonder, dat echter niet geschiedde. De laatste zware etappe in de Vuelta kostte hem een podiumplaats.

Met een snik in de stem vroeg de kopman van de Rabobankploeg zich gisteren na afloop van de negentiende etappe in de Ronde van Spanje af of hij dit jaar nog niet voldoende heeft afgezien. Na die laatste woorden beende het talent in de richting van de bus om daar in de nabijheid van ploegmaats de emoties de vrije loop te laten. Gehavend door een zware val verloor hij in de lastige rit van Avila naar La Granja het uitzicht op een podiumplaats. „Het is te veel geweest”, vatte hij alle leed samen.

Het lichaam van Gesink werd de laatste dagen, na een val op woensdag, zwaar op de proef gesteld. De jonge Raborenner hield aan een ongelukkige schuiver een diepe vleeswond en een gekneusd lijf over. Donderdag lukte het hem – in een redelijk vlakke etappe – nog om de favorieten in het vizier te houden. Gisteren was de etappe te specifiek om opnieuw zo’n prestatie te leveren. Het geschonden lichaam liet een nieuwe krachttoer niet toe. Gesink finishte nog wel, maar verloor meer dan vier minuten en zakte naar de zesde plaats in het algemeen klassement.

„Ik heb gereden voor wat ik waard was”, zei hij na afloop. „Nu ben ik leeg. Drie weken koersen in een wedstrijd als deze is al zwaar genoeg. Vallen en daarvan herstellen was waarschijnlijk te veel. Ik kon gewoon niet harder.”

De martelgang van Gesink kreeg al op de tweede helling van de dag gestalte. Terwijl het peloton met daarin alle favorieten rustig naar boven reed, had de 23-jarige klimmer moeite met het tempo. Omringd door zorgzame ploegmakkers kon hij het verschil in de afdaling goedmaken. In de laatste beklimming van de dag – de Puerto de Navacerrada – lukte dat niet meer. „Het deed pijn om te zien hoe hij omhoog reed”, zei ploegleider Erik Breukink na afloop van de etappe. „Ik zat me in de auto af te vragen wat voor zin het allemaal nog had.”

Voor Gesink is het al de tweede keer dit seizoen dat een val een einde maakt aan zijn ambities om hoog te eindigen in een grote ronde. In de Tour de France kwam hij in de zesde etappe in een greppel terecht en brak daarbij zijn pols. Hij moest daardoor de koers verlaten. Door zijn hoge positie in het algemeen klassement van de Vuelta – hij stond daarin tot gisteren tweede – reed hij de afgelopen dagen door. Gistermorgen had hij nog de hoop dat hij ongeschonden de afsluitende tijdrit van vandaag zou halen. „Eenmaal in koers werd hij er echter direct afgereden”, aldus Breukink. „We hebben als ploeg een heel goede Vuelta gereden, dan is het heel jammer dat dit gebeurt. Hoe de ploeg hem heeft ondersteund was mooi om te zien. Na die val werd het echter moeilijk. We hadden gehoopt dat hij in de laatste tijdrit een podiumplaats had kunnen afdwingen. Dat je dan zo dicht bij Madrid valt, is doodzonde.”

Gisteravond laat werd duidelijk dat Gesink de laatste twee etappes ’gewoon’ rijdt. Eerder op de avond was er sprake van opgave. Gesink: „We zijn nu zo dicht bij, dat een tijdrit van 28 kilometer nog wel moet lukken. Opgeven in dit stadium zou zonde zijn. Nu wil ik deze ronde uitrijden ook.”

De negentiende etappe werd gisteren gewonnen door de Spanjaard Juan Jose Cobo, die het groepje met favorieten een paar seconden voorbleef. Leider Alejandro Valverde lijkt een zege in het eindklassement niet meer te kunnen ontgaan. Hij verdedigt in de tijdrit een voorsprong van 1.26 op zijn landgenoot Sanchez. Basso staat tweede op 1.45, Evans derde op 1.59. Gesink staat zesde op 5.30.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden