Gesink gedijt tijdens Vuelta in vrijbuitersrol

wielrennen | De toekomst van Robert Gesink biedt veel meer mogelijkheden als de druk van het klassement niet langer op zijn schouders ligt.

Wie meende dat Gesink zaterdag in de Ronde van Spanje uit zijn slof was geschoten, kon dat na de loodzware etappe van gisteren niet langer volhouden. De 30-jarige boomlange klimmer moest op de ijzingwekkend steile slotklim weliswaar passen voor de Zwitserse winnaar Mathias Frank, zijn derde plek is wederom een signaal dat tot nadenken zou moeten stemmen.

Gesink had de rustdag eergisteren nuttig besteed met het verkennen van de Alto Mas de la Costa, een gruwelijk zware puist ten noorden van Valencia. Het hotel van de ploeg lag namelijk op een steenworp afstand. Het is typerend voor Gesink, die zijn nieuwe rol in deze Vuelta, al dan niet gedwongen, met volle overgave heeft aanvaard. Met het wegvallen van kopman Steven Kruijswijk in de eerste week, leek LottoNL-Jumbo af te stevenen op een zielloze missie. Te meer daar niemand kon inschatten, Gesink zelf inbegrepen, hoe het met zijn herstel stond na die harde val in de Ronde van Zwitserland in juni. Hij is pas sinds vorig maand weer in koers. Gesink is in Spanje niet alleen opgekalefaterd, hij is een rittenkaper geworden die doet denken aan de Belg Philippe Gilbert in diens beste dagen, of, gezien het ranke postuur van de Varssevelder eerder nog, Wout Poels. Zijn ritwinst zaterdag in de koninginnenrit met finish op de legendarische Aubisque werd voorafgegaan door een tweede plek een paar dagen eerder. En gisteren was er dus een derde plaats. Veelzeggend is de wijze waarop Gesink de regie naar zich toetrekt in de berg- en heuvelritten in de Ronde van Spanje. Op de lastigste strook van maar liefst 21 procent perste de Nederlander gisteren een ongekende tempoversnelling uit zijn lijf. Het was te laat om Frank van de ritwinst af te houden op Alto Mas de la Costa. Maar het legde wel Gesinks sterke kant bloot.

In het verleden bezweek de coureur van LottoNL-Jumbo meer dan eens onder de druk die met het kopmanschap gepaard gaat. Drie weken aan een stuk presteren en scherp blijven is een helse opgave, erkende hij. Gesink legt de lat met de Tour de France - de meest extreme ronde van allemaal - dan ook wel erg hoog. In deze Vuelta floreert Gesink in zijn nieuwe rol. Zonder de druk van het algemeen klassement kan hij frank en vrij koersen. En die vrijbuitersrol vervult hij in deze nazomerse dagen in Spanje met verve.

De Colombiaan Nairo Quintana is nog altijd de leider in de Vuelta. De coureur van Movistar kwam op ruim drie minuten van Frank in gezelschap van zijn concurrenten Chris Froome, Alberto Contador en Esteban Chaves over de finish. Zijn marge blijft met nog vier etappes te gaan 3.37 minuut op Froome. De Brit hoopt morgen in de tijdrit wat van die achterstand goed te maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden