Gepromoveerd Fortuna Sittard droomt van een nieuwe bloeiperiode

Fortuna Sittard viert promotie naar de eredivisie, doordat het in eigen huis van Jong PSV wist te winnen en Jong Ajax de titel pakte tegen MVV.Beeld ANP

Het deed zaterdagavond wat vreemd aan. Op sportpark De Toekomst in Amsterdam was het groot feest, nadat Jong Ajax het kampioenschap in de eerste divisie had behaald. Maar ook in Sittard barste een daverend feest los. Omdat Jong Ajax niet mag promoveren, is het Fortuna Sittard dat als nummer twee naar de eredivisie verhuist.

Zestien jaar geleden werd in Sittard de laatste wedstrijd op het hoogste niveau gespeeld. Om te promoveren moest Fortuna – dat in eigen stadion speelde tegen Jong PSV – er in de laatste speelronde van de eerste divisie voor zorgen dat het NEC achter zich hield op de ranglijst.

Halverwege de wedstrijd was al duidelijk dat die missie waarschijnlijk ging slagen. In Sittard stond het op dat moment nog 0-0, maar doordat NEC in Dordrecht met 2-0 achterstond, kon al een voorschot worden genomen op de promotie. Na rust was Fortuna zelfs even virtueel kampioen. Stokkers maakte in Sittard de 1-0 en in Amsterdam kwam Jong Ajax op achterstand tegen MVV. Maar doordat het beloftenteam van Ajax toch nog met 2-1 won, bleef de kampioenschaal in Amsterdam en werd in Sittard een promotiebokaal uitgereikt.

Een paar jaar geleden was het de vraag of Fortuna in 2018 nog wel zou bestaan, laat staan dat supporters van de Limburgse club durfden te dromen over spelen in de eredivisie. De club had een schuld van 24 miljoen euro en op de bankrekening stond niet meer dan 200 euro.

Tranen

Toen halverwege vorig seizoen Sunday Oliseh als trainer werd aangesteld, werd de weg naar boven ingezet. Fortuna eindigde nog wel als zeventiende, maar de resultaten in de tweede seizoenshelft boden hoop voor de toekomst. Dit seizoen verbleef Fortuna onder Oliseh continu in de top van de eerste divisie. Ook nadat Oliseh was ontslagen – hij stapte naar de rechter om trainer te blijven, maar verloor die zaak – bleef het goed gaan met Fortuna.

Onder zijn opvolger Kevin Hofland, officieel assistent van Claudio Braga, maar in de praktijk hoofdtrainer, handhaafde de club zich in de top en promoveerde Fortuna zaterdag dus naar de eredivisie. “Dit is zo’n mooi moment, het doet me heel wat”, vertelde een geëmotioneerde Hofland zaterdag direct na de promotie bij Fox Sports. “Twee jaar geleden was de club bijna dood en kijk wat er nu is gebeurd. Het is ongelooflijk en niet verwacht.”

Tekst loopt door onder de afbeelding

Onder leiding van Kevin Hofland (midden) wist Fortuna promotie af te dwingenBeeld ANP

Als kind van de club weet Hofland als geen ander wat de promotie betekent voor de aanhang van de club. Hij speelde voor PSV en Feyenoord en droeg zeven keer het shirt van het Nederlands elftal, maar zijn opleiding als voetballer genoot hij bij Fortuna. “Je promoveert nu naar de eredivisie met de club waar alles voor mij op twaalfjarige leeftijd is begonnen. Misschien dat iemand me even moet knijpen en dat ik het dan pas besef”, zei hij met tranen in zijn ogen.

Hofland is een van de exponenten van de opleiding van Fortuna, die in de jaren negentig geregeld grote talenten afleverde. Ook Mark van Bommel en Fernando Ricksen groeiden bij de club uit Sittard op. Na de zestien donkere jaren in de kelder van de eerste divisie is verdediger Perr Schuurs het eerste talent dat zich weer meldt bij de Nederlandse top. De pas achttienjarige aanvoerder speelt volgend seizoen bij Ajax. In Sittard hopen ze vurig dat het het begin is van een nieuwe bloeiperiode van de club.

Geluk en verdriet

Voor het vierde jaar op rij leek Ajax het seizoen af te sluiten zonder prijs, maar het kampioenschap van Jong Ajax bracht daar verandering in, al zal dat in Amsterdam niet als troost voelen. De titel in de eerste divisie was een van weinige prijzen die Ajax in de historie nog niet gewonnen had.

Michael Reiziger, dit seizoen voor het eerst trainer van Jong Ajax, toonde bij Fox Sports zijn blijdschap, maar vergat niet dat het seizoen begon met intens verdriet. Veel spelers van Jong Ajax hebben samengespeeld met Abdelhak Nouri, die vorig jaar zomer plotseling op het veld in elkaar zakte en ernstige hersenschade opliep. “We hebben een heleboel meegemaakt en dat was zwaar. Desondanks hebben de spelers de boel weer opgepakt en ik ben nu natuurlijk enorm blij.”

Kaj Sierhuis was in het duel met MVV (2-1) belangrijk als invaller, door de 1-1 te scoren. Hij roemde het collectief dat Jong Ajax dit jaar was. “Vorig seizoen hadden we misschien meer individuele kwaliteiten (met onder anderen Matthijs de Ligt en Justin Kluivert, red.)”, zei hij tegen de NOS. “Maar dit seizoen hebben we veel meer als team samengewerkt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden