Geprezen Kroaten huilend naar de uitgang

KREXIT | Kroatië kon het goede spel in de groepsfase geen vervolg geven tegen Portugal. Einde toernooi voor een gouden generatie.

kroatië 0 portugal 1

Ze zijn wekelijks uitblinkers bij hun Spaanse werkgevers, Luka Modric bij Real Madrid en Ivan Rakitic bij Barcelona. De twee Kroatische middenvelders zijn in Spanje verzamelaars van grote prijzen. Modric won dit jaar met Real Madrid de Champions League en Rakitic pakte met Barcelona de titel in de Primera Division. Tot zover het goede nieuws.

In het nationale shirt van Kroatië lukt het beide technisch begaafde spelers maar niet om hun land naar successen te leiden. Op het EK in Frankrijk werd Kroatië veelvuldig geprezen om het attractieve voetbal, maar opnieuw bleef de beloning uit. In een slechte wedstrijd verloren de Kroaten zaterdag in Lens na verlenging met 0-1 van Portugal.

In het Stade Bollaert-Delelis viel de beslissing drie minuten voor het einde van de tweede verlenging. Nadat Perisic namens Kroatië tegen de paal had gekopt, scoorde Portugal uit de enige kans van de wedstrijd. Nani vond Ronaldo, die zijn schot gekeerd zag door Subasic. De wegspringende bal werd door Quaresma in het lege doel gekopt.

De ontknoping van het duel deed enigszins denken aan de kwartfinale van Kroatië op het EK van 2008 tegen Turkije. Beide ploegen scoorden in de slotfase van de tweede verlenging. In het Ernst Happel Stadion in Wenen moesten strafschoppen de beslissing brengen. Modric en Rakitic faalden allebei vanaf elf meter, waardoor de Turken naar de kwartfinale gingen.

De teleurstelling was groot bij de Kroaten, voor wie het EK een emotionele lading kreeg na het overlijden van de vader van aanvoerder Srna. De afzwaaiende verdediger kon zaterdag zijn emoties tijdens het volkslied nog altijd niet de baas. Na de wedstrijd verdronk iedereen in het verdriet over de uitschakeling. "Ik heb nog nooit zoveel tranen gezien in de kleedkamer", zei Rakitic.

De ontgoocheling in het Kroatische kamp was begrijpelijk. Op papier was de selectie misschien wel beter dan in 1998 toen Kroatië op het WK in Frankrijk als derde eindigde. In de drie poulewedstrijden viel de formatie van bondscoach Cacic op door het technisch geschoolde en het offensief ingestelde voetbal. Met name de zege op titelverdediger Spanje ¿ zonder de geblesseerde Modric ¿ maakte veel indruk.

Tegen Portugal, dat in de kwartfinale Polen treft, konden Modric en Rakitic hun stempel niet drukken. Ook Perisic maakte zijn in de eerste drie duels opgebouwde status niet waar. Hij viel slechts op door de rood-wit geblokte Kroatische vlag in zijn kapsel, zo'n pseudovedette-actie die vaak niet veel goeds voorspelt.

"We moeten naar de toekomst kijken en ons nu richten op het WK van 2018 in Rusland", zei coach Cacic. Hij zal in dat proces vooral moeten zoeken naar verjonging. De gemiddelde leeftijd van de basiself van zaterdag bedroeg 28,6 jaar. Ook voor Modric (30) en Rakitic (28) gaan de jaren tellen. In Rusland krijgen zij wellicht de laatste kans om ook voor Kroatië een prijs te winnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden