Geplaagde topman Hema zwaait af

Ronald van Zetten in september bij de opening van de nieuwe Hema in Rotterdam. Beeld ANP

Het Nederlandse winkelbedrijf Hema krijgt een nieuwe directeur. Topman Ronald van Zetten zegt na twaalf jaar de rookworsten, tompoucen en fotoboeken gedag. Per 13 april treedt Van Zetten terug, meldt het bedrijf woensdag.

Van Zetten blijft nog wel als adviseur verbonden met het bedrijf. Hij wordt opgevolgd door Tjeerd Jegen. Deze Nederlander was tot voor kort directeur Australian Supermarkets and Petrol van Woolworths Australia.

In een verklaring zegt Van Zetten te vertrekken op een moment dat 'ons bedrijf op koers ligt na een moeilijk overgangsjaar'. Hij zegt dat het bedrijf meer omzet boekt en het aantal transacties in de winkels stijgt.

De opening van de eerste Hema in Londen. Onder het bewind van Van Zetten breidde de Hema internationaal flink uit. Beeld EPA

Vakkenvuller
De charmante Van Zetten begon zijn carrière als vakkenvuller in een supermarkt, schreef Trouw in september in een groot profiel over het Nederlandse bedrijf. "Hij maakt makkelijk contact met het, over het algemeen wat oudere, vrouwelijke winkelpersoneel. Hij is niet te beroerd zelf wat prijsstickers te plakken."

In zijn tijd als directeur was Van Zetten een geplaagd topman. Zeker toen het concern in 2007 voor ruim 1,1 miljard euro werd verkocht aan de Britse investeringsmaatschappij Lion Capital. Onder Britse leiding werden in zeven landen buiten Nederland Hema's geopend.

De nadruk kwam te liggen op groei, maar in Nederland wilde het met de omzet niet vlotten. Van Zetten moest reorganiseren, iets wat hem niet in dank werd afgenomen. De topman wuifde de kritiek weg en voerde de hervormingen onverstoorbaar door.

Blijmakers
In september presenteerde hij een nieuw soort Hema: een winkel waar de omloopsnelheid van de producten wordt versneld en waar 'blijmakers', goedkope cadeautjes van goede kwaliteit, goed zichtbaar in de schappen liggen. De hervorming werd in vijfhonderd winkels doorgevoerd.

Desondanks groeide de kritiek op de Hema. Het bedrijf zou achter de feiten aan lopen en de 'gewone' producten, zoals sokken en eten, zouden minder te vinden zijn. Van Zetten schoof alles van zich af.

Nu is het dan voorbij, de tijd dat Van Zetten de voortrekker was van het merk dat omarmd wordt door Nederlanders. "Of de Hema er over een half jaar nog is? Wat een onzinvraag", zei hij in september boos tegen de Volkskrant. De Hema is inderdaad gebleven, maar Van Zetten houdt het voor gezien.

Topman Ronald van Zetten. Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden