Geplaagde judoka's op jacht naar succes

Nederland wint niets in lichtste klassen op WK

Een gescheurde kruisband, een geïnfecteerde insectenbeet en een mentale instorting. De drie blikvangers van het Nederlandse judo hadden allemaal hun eigen redenen om de wereldkampioenschappen van vorig jaar zo snel mogelijk uit het geheugen te wissen.

Deze week hopen Marhinde Verkerk, Henk Grol en Kim Polling op de mondiale titelstrijd in Astana revanche te nemen voor het dramatisch verlopen WK van een jaar terug.

De eerste horde namen de drie al met Europees goud dat ze in juni op de Europese Spelen in Bakoe veroverden. Dat evenement telde in de judosport mee als een EK. Nu hopen ze op succes op mondiaal niveau.

In Kazachstan wil de judobond drie medailles ophalen. Dat streven staat al jaren, welke kleur maakt niet uit. In de lichtere klassen, die begin deze week al in actie kwamen, lukte dat niet.

Vorig jaar was Sanne Verhagen op een desastreus verlopen WK de enige die een medaille binnen haalde voor Nederland. De 23-jarige judoka won toen brons in de klasse tot 57 kilogram, een verrassende prestatie als debutante.

Dit jaar hoopte ze, met meer ervaring in haar rugzak, op meer. Tevergeefs, want gisteren werd ze uitgeschakeld door twee straffen vanwege passiviteit tegen de Duitse Viola Wächter. Dex Elmont (-73 kilogram) verloor in de derde ronde tegen de Zuid-Koreaan An Changrim.

Nederland is met een grote groep judoka's afgereisd naar het wereldkampioenschap. Een jaar terug in Tsjeljabinsk deden er tien judoka's mee. Nu zijn er achttien atleten aanwezig, negen mannen en negen vrouwen. Dat is de maximale grootte van een ploeg per land. Van die ploeg staan er acht judoka's in de toptien op de wereldranglijst.

Vorig jaar zorgde de omvangrijke ploeg niet voor het succes waarop gehoopt was. Marhinde Verkerk scheurde zes weken voor het toernooi haar kruisband af. Ze revalideerde, ging op vakantie en probeerde niet aan judo te denken.

Henk Grol had last van een infectie. Hij was topfit naar Rusland afgereisd, maar werd daar door een mug gebeten. Voor ieder ander zou dat niet zo'n probleem zijn. Maar ieder ander is geen Grol, die zeer gevoelig is voor infecties. De judoka had zich suf zitten krabben. Het werd van kwaad tot erger. Een onschuldige bult veranderde in een serieuze wond, die nog ging ontsteken ook. Zijn been zwol op en hij werd ziek van de antibiotica.

Eten werd eruit gespuugd en hij verloor drie kilo in twee dagen. Op de mat was de man die drie zilveren WK-medailles bezit, vervolgens niet fit genoeg voor een medaille.

In Tsjeljabinsk was Kim Polling wél fit. Maar bij haar liet het hoofd het afweten. De voornaamste kandidaat voor goud in de klasse tot zeventig kilogram bezweek onder de zenuwen. Ze kon haar favorietenrol niet waarmaken en verloor ook de strijd om het brons. Daarna raakte de vrouw die de wereldranglijst aanvoerde, in een diep dal.

Maar Polling is weer vrolijk, Grol zal nooit meer aan een muggenbeet krabben en Verkerk heeft een nieuwe kruisband. De kersverse Europees kampioenen zijn weer terug op de tatami. Daar willen ze weer winnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden