Genoeg helden om tegenop te kijken

Succes Oranje bindt jeugd aan clubs, maar aanwas blijft uit

Nederland laat opnieuw zien een honkballand van formaat te zijn. Na de wereldtitel van 2011, is er nu de halvefinaleplaats bij de World Baseball Classic, de sterkere versie van het WK. Nieuwe spelers voor de Nederlandse competitie levert dat succes niet op.

Als het Nederlands voetbalelftal het EK heeft vergooid met te veel reizen tussen Polen en Oekraïne, dan kan het Nederlands honkbalteam goud bij de World Baseball Classic wel vergeten. Van Taiwan, waar de voorbereiding en de eerste ronde werden afgewerkt, vloog Oranje naar Japan voor de tweede ronde. Na de laatste wedstrijd in Tokio stapten de spelers en staf direct op het vliegtuig naar Phoenix. Zestien tijdzones verderop.

In de Verenigde Staten speelt de ploeg twee oefenwedstrijden alvorens naar San Francisco te vliegen voor de halvefinalewedstrijd op het veld van de Giants.

Het etappeschema van de World Baseball Classic geeft de grootsheid van het toernooi en de sport aan. De bedoeling van de Major League Baseball, een van de organisatoren van het nieuwe WK, is om tophonkbal over de hele wereld te verspreiden. En dus speelt Oranje voor volle stadions in Taichung en Tokio. Het zet de ploeg nog meer in de schijnwerpers dan bij het wereldkampioenschap van 2011. Al vindt coach Robert Eenhoorn dat er nog steeds te weinig waardering komt uit eigen land.

Aandacht is welkom voor het Nederlandse honkbal, nu het geen olympische sport meer is. De nieuwe norm is je meten met de sterren van de Major League of de goedbetaalde profs uit Taiwan en Japan.

Op het bondsbureau in Nieuwegein spinnen ze er garen bij. "De belangstelling is groot", zegt algemeen directeur Hans Meijer. Toch zit hij nog niet met de ledenlijst in zijn hand. De ervaring leert dat sportief succes weinig doet voor de aanwas van nieuwe sporters. "Het WK van 2005 in eigen land leverde 600 nieuwe leden op. Een jaar later waren we er 1000 kwijt."

Voor de wereldwijde verkoop van shirts, petten en andere honkbalsouvenirs zijn prestaties op het veld wel goud waard, merkte Meijer in 2011. Om de status van Oranje te verzilveren bij de clubs in Nederland, is meer nodig. "We hebben het jeugdhonkbal helemaal op de schop gegooid. We noemen het 'Beeball': kleine teams, eenvoudige regels en voortdurend beweging. Dat slaat aan. Sinds 2011 is het ledental onder de 10 jaar verdrievoudigd."

Het totale ledenbestand krimpt nog steeds, maar dat is straks verleden tijd, denkt de directeur. "De kinderen vinden het spannend wat Nederland doet op de World Baseball Classic, ze kijken op tegen die spelers. Zo houden we de jongeren bij de sport. Dát is wel een effect van de prestaties van Oranje." Beeball haalt ze erbij, Roger Bernadina en Andrelton Simmons houden ze erbij.

Het doel is om deze kinderen naar de Verenigde Staten te krijgen. "Daar richt onze opleiding zich op. In Amerika kunnen ze naar het volgende niveau groeien. Degenen die het daar niet halen of zijn uitgespeeld, kunnen hier terug de hoofdklasse in met een geweldige basisopleiding. Dat verhoogt het niveau in Nederland."

Het bewijs staat al op het veld. De ploeg van manager Hensley Meulens bestaat voor een aardig deel uit hoofdklassespelers. Bij de werpers komt de helft van de spelers van Kinheim, Amsterdam of Neptunus.

Met de halve finale voor de deur, in de nacht van maandag op dinsdag, overweegt Meulens wat meer hulp uit Amerika te halen. De slagcoach van de Giants, die straks een 'thuiswedstrijd' speelt met Oranje, heeft Roger Bernadina, Wladimir Balentien, Yurendell De Caster en Jonatan Isenia in de ziekenboeg.

Na twee oefenwedstrijden in Phoenix, vrijdagochtend om drie uur Nederlandse tijd tegen de San Diego Padres en 24 uur later tegen de Seattle Mariners, kan Meulens de balans opmaken en eventueel versterkingen laten invliegen. "Er staan 50 spelers op de lijst, we hebben er 28 hebben meegenomen. We kunnen dus nog kiezen uit 22 spelers", aldus Meulens.

Een aantal spelers kon of wilde geen maand missen van de voorbereiding bij hun Amerikaanse werkgever. Drie of vier dagen is een ander verhaal. "We hebben natuurlijk Jurickson Profar van Texas. We hebben Didi Gregorius van de Diamondbacks en twee 'big league' pitchers met Kenley Jansen (Los Angeles Dodgers, red.) en Jair Jurrjens (Baltimore Orioles, red.)." Voldoende spelers om tegenop te kijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden