Generaal Aoun: Libanon moet seculariseren

De ex-premier van Libanon Michel Aoun, in 1992 gevlucht voor de Syriërs, keert terug naar zijn land. Zonder rancune, zegt hij zelf.

,,Mijn generaal'', zeggen de Libanezen nog altijd tegen Michel Aoun. Velen komen hem bezoeken in Parijs, waar hij nu bijna vijftien jaar in ballingschap leeft. Met de rest houdt hij contact via telefoon en internet. Na de massademonstratie in Beiroet van maandag, toen bijna een miljoen Libanezen de straat opgingen om het vertrek van Syrië te eisen, kondigde generaal Aoun aan dat hij terug zal keren naar zijn land.

,,Uiterlijk 7 april zal Syrië zijn definitieve vertrek uit Libanon aankondigen'', weet Michel Aoun (70) zeker. Een internationaal comité bereidt de terugkeer van de generaal voor, die dus op tijd in zijn land zal zijn voor de parlementsverkiezingen van mei.

,,Ik wil mij inzetten voor de secularisering van mijn land'', zegt Aoun in Parijs, al ontkent hij kandidaat te zijn voor een post in de regering. ,,Het Libanese volk moet begrijpen dat de religieuze dimensie in het leven uitsluitend verticaal is -vanuit het individu rechtstreeks naar zijn god- zonder een enkel verband met de horizontale relatie die het indididu onderhoudt met zijn omgeving en zijn landgenoten. Er zijn nog veel tradities en vooroordelen op dat gebied die we zullen moeten uitbannen, maar het Libanese volk kan dat.''

Zelf is Michel Aoun een trouwe bezoeker van de Maronietenkerk in zijn arrondissement. Maar als generaal stond hij aan het hoofd van een leger dat voor twee derde uit moslims en voor een derde uit christenen bestond. ,,En de aantallen gesneuvelden waren precies in verhouding'', verzucht hij. ,,We leven ieder op onze eigen manier, maar we sterven allen gelijk.'' Later op de dag is er een manifestatie van Libanezen in Parijs, die spandoeken meedragen met de tekst: Mijn religie? Libanon!

Maar denken alle partijen er zo over? Bijvoorbeeld de pro-Syrische en pro-Iraanse Hezbollah? ,,De kwestie Hezbollah heeft een binnenlands en een internationaal aspect. Binnen het Libanese spectrum zal Hezbollah geïsoleerd raken na het vertrek van de Syriërs. Om te kunnen integreren in het politieke leven van Libanon zal Hezbollah zijn structuur moeten veranderen. En internationaal heeft Hezbollah het stempel van een terroristische organisatie waar het vanaf wil. Daartoe zal het moeten ontwapenen. Ik verwacht dat dat gebeurt.''

Generaal Aoun was premier van Libanon van 1988 tot 1990. Hij beschouwt zich als een minister in ballingschap en heeft nimmer afstand gedaan van zijn mandaat. Na de eerste Golfoorlog bedankten de Amerikanen Syrië voor hun medewerking door ze de vrije hand te geven in Libanon. Na twee jaar oorlog zag generaal Aoun zich genoodzaakt de Franse ambassade in te vluchten, waarna hij politiek asiel kreeg in Parijs. ,,Maar in de politiek moet je geen rancune hebben. Als de Amerikanen nu hetzelfde willen als wij, namelijk het vertrek van de Syriërs, kan ik daar alleen maar blij om zijn. Libanon verkeert in een crisis en zal de steun van de internationale gemeenschap hard nodig hebben.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden