Gelooft Barack Obama eigenlijk wel? Jazeker, zegt zijn adviseur

null Beeld afp
Beeld afp

President Obama spreekt niet dagelijks over zijn religieuze overtuigen. Toch is hij wel degelijk een godvrezend man, meent Joshua Dubois, de voormalige chef religieuze zaken van het Witte Huis. Dubois mailt hem dagelijks een ochtendmeditatie.

'Here, zorg ervoor dat ik op het juiste pad zal worden gezet. Verminder mijn trots, maak me nederiger en maak me ontvankelijk voor goede raad. Amen.' Het is een gebed van de meest beknopte soort, maar Barack Obama wil het niet missen. De meditatie betekent 'enorm veel' voor hem, vertelde hij eerder in de New York Times.

De meditaties en gebeden die hij 's ochtends aan Obama 's Blackberry mailt zijn volgens Dubois een mooie manier om de president geestelijk bij de les te houden. Toch hoef je wat hem betreft geen staatshoofd te zijn om de teksten te kunnen waarderen. Vanaf dinsdag is een bundeling van 365 van de meditaties te koop in Amerikaanse boekhandels.

'De president heeft een stevig spiritueel fundament'
Obama's geloof is tijdens zijn intrek in het Witte Huis 'absoluut gegroeid', vertelt Dubois aan Religion News Service. 'Dat is wat er gebeurt als je het voedt.' Obama zou zichzelf er regelmatig aan herinneren dat God altijd aanwezig is en dat politieke tegenslag niet het einde van de wereld is. Zijn geestelijke fundament is stevig, meent Dubois. 'Daardoor raakt hij niet snel van slag.'

In een interview met het tijdschrift Cathedral Age liet Obama vorig jaar een vergelijkbaar geluid horen. Het presidentschap 'zorgt ervoor dat je meer gaat bidden', vertelde hij. 'Zoals president Lincoln eens zei: 'Ik ben meermaals op de knieën gedwongen doordat ik er absoluut zeker van was dat ik geen kant meer op kon.'

Obama's geloofsleven is niet volledig in nevelen gehuld. Zo is het geen geheim dat hij op moeilijke momenten groepsgebeden houdt met een aantal prominente voorgangers (een voorganger van een evangelicale megakerk, een rk-bisschop en een episcopaalse en methodistische predikant. Ook op zijn verjaardag houdt hij per conference call zo'n groepsgebed.

Minder openlijk christen dan Bush, maar dat geeft niks
Dat hij in vergelijking tot zijn voorganger George W. Bush slechts sporadisch over zijn geloof spreekt, betekent volgens Dubois niet dat hij zich er nauwelijks mee bezig houdt. Obama leeft naar het vers uit het bijbelboek Romeinen, meent Dubois: 'Als uw mond belijdt dat Jezus de Heer is en uw hart gelooft dat God hem uit de dood heeft opgewekt, zult u worden gered.'

'Er staat niet: wees Republikeins en je wordt gered. Of: wees Democraat en je wordt gered. Het draait om een persoonlijk geloof in Jezus. Ik weet uit eerste hand dat hij daar actief mee bezig is, op zijn eigen stille manier.'

null Beeld HarperOne
Beeld HarperOne
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden