Gelijkspel openingsduel WK Zuid-Afrika

Gastland Zuid-Afrika verraste bijna met een zege op Mexico. Een geweldige dekkingsfout brak de thuisploeg in de 79e minuut op. De openingswedstrijd van de WK in Johannesburg eindigde gelijk (1-1). Heel even was het stil na de tegentreffer. Daarna juichten, dansten en schreeuwden blank en zwart weer hand in hand voor Bafana Bafana.

Zes jaar moesten de Zuid-Afrikanen wachten voordat ze de voetbalwereld welkom mochten heten. Vooral de laatste weken raakte het geduld van de ongeveer 49 miljoen inwoners steeds sneller op. Maanden voelden als jaren, weken als maanden. Wie de laatste tijd in Zuid-Afrika niet in het groen en geel liep, telde eigenlijk niet meer mee.

Tragisch was het dodelijk ongeval van een achterkleindochter van Nelson Mandela in de nacht van donderdag op vrijdag. De 91-jarige voormalige president, een groot voetballiefhebber, ontbrak daarom bij de openingswedstrijd. „Maar de geest van Mandela is natuurlijk wel hier”, stelde FIFA-voorzitter Joseph Blatter.

„Mandela wil dat we genieten van deze wedstrijd”, sprak de huidige president Jacob Zuma vlak voor de aftrap. Winnie Madikizela, de vroegere echtgenote van Mandela, was net als aartsbisschop Desmond Tutu en vele hoogwaardigheidsbekleders uit de hele wereld wel in Soccer City.

Nelson Mandela moest zich in 1995 nog enorm inspannen om Zuid-Afrika tijdens het WK rugby als één man achter de Springboks te krijgen. In de aanloop van de huidige eindronde juichten zwart, blank en kleurling gezamenlijk in groen en geel. Zuid-Afrika telt elf officiële talen, maar komende maand regeert de voetbaltaal in de regenboognatie.

Bijna 85.000 Zuid-Afrikanen woonden de openingswedstrijd tegen Mexico bij. Miljoenen volgden het duel in de buitenlucht op grote televisieschermen of keken gewoon thuis. Tienduizenden anderen luisterden in de vele townships onder golfplaten naar een transistorradio. Allemaal wilden ze maar één ding, een overwinning van Bafana Bafana.

Mexico was aanvankelijk veel sterker, maar Zuid-Afrika scoorde. Siphiwe Tshabalala schoot in de 55e minuut met zijn linkervoet snoeihard raak (1-0). De Zuid-Afrikanen wisten niet meer of ze moesten dansen, springen en schreeuwen. Ze bliezen mogelijk nog harder op de vuvuzela.

Het oorverdovende lawaai verstomde heel even nadat Rafael Marquez na 79 minuten gelijkmaakte. Heel even was het stil in Zuid-Afrika, dat vlak voor tijd nog pech had toen Katlego Mphela de paal raakte. Daarna werd het gelijke spel gevierd als een monsterzege. Wat zal er allemaal niet gebeuren als Bafana Bafana in de groepsfase van Frankrijk of Uruguay wint?

Een Mexicaanse supporter. (AP) Beeld AP
Siphiwe Tshabalala scoort een doelpunt voor Zuid-Afrika. (AP) Beeld AP
Zuid-Afrika's doelman Itumeleng Khune (R) houdt een schot tegen van de Mexicaanse speler Guillermo Franco (L). (AP) Beeld AP
Zuid-Afrikaanse dames geheel gekleed in de kleuren van de nationale vlag. (AP) Beeld AP
Het Zuid-Afrikaanse team. (EPA) Beeld EPA
Rafael Marquez (L) scoort voor Mexico en zorgt ervoor dat het openingsduel eindigt in een gelijkspel (1-1). (EPA) Beeld EPA
Mexicaanse fans tijdens de openingsceremonie van het WK voetbal in Johannesburg. (EPA) Beeld EPA
Scheidsrechter Ravshan Irmatov (tweede van links) geeft de Mexicaanse speler Efrain Juarez (L) de gele kaart. (EPA) Beeld EPA
Zuid-Afrikaanse spelers applaudisseren voor hun fans aan het eind van de wedstrijd. (AP) Beeld AP
Fans die de wedstrijd tussen Mexico en Zuid-Afrika volgen op een groot scherm in Zocalo, Mexico. (AP) Beeld AP
Zuid-Afrikaanse fans kijken de wedstrijd op een groot scherm op het strand van Durban. (AP) Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden