Gelegenheidsformatie vallend naar het zilver

Voor bondscoach Otter begint na wereldbeker in Dordrecht het gepuzzel voor het WK shorttrack

Hij stond gewoon in 'zijn' bocht. Sjinkie Knegt, de Europees- en wereldkampioen die vrijdagavond zwaar ten val was gekomen bij de wereldbekerwedstrijden shorttrack in Dordrecht en daarbij drie ribben brak, diverse kneuzingen en een scheurtje in zijn lever opliep, was gistermiddag gespannen toeschouwer bij de afsluitende relay (aflossing). In 'zijn' bocht nog wel. De bocht waar hij vrijdag zo'n smak maakte dat het meteen einde seizoen betekende voor de Fries. Geen victorie op vaderlandse bodem, geen WK in Seoul. Het incident lag als een sluier over de zesde (en laatste) wereldbekerwedstrijd van het seizoen.

Knegt, diep verscholen onder een muts, zag hoe zijn collega's Freek van der Wart, Itzhak de Laat, Mark Prinsen en Dennis Visser uiteindelijk het zilver toegewezen kregen. Daar leek het niet op, nadat Prinsen tegen de grond was gegaan. Echter, de jury diskwalificeerde Canada en Korea vanwege een overtreding op de baan, waardoor Nederland opschoof naar de tweede plaats. Rusland veroverde het goud. Bij de vrouwen won Italië.

Het zilver leverde lachende gezichten op bij de Nederlanders. Ook bij Knegt, die nog wel het ijs opkwam voor de huldiging en zijn teamgenoten complimenteerde met de surprise. Een 'gelegenheidsformatie' heette de afvaardiging van Oranje. Het gebruikelijke kwartet, met Daan Breeuwsma (knieoperatie), Niels Kerstholt (gestopt), Knegt en Van der Wart was volledig ontmanteld in Dordrecht. Gisteravond zaten er vier jonge atleten met de bloemen in hun handen. Een tikje ongemakkelijk. Maar niet minder uitgelaten, want met de tweede plaats was het zilver gewonnen - en geen goud verloren. Van der Wart, met 28 jaar de oudste van het viertal, was trots. "Dit succes zegt dat we als sport een mooie ontwikkeling doorgemaakt hebben", zei hij. "Je ziet dat de schaatsers onder ons ook een goed niveau hebben."

Van der Wart katapulteerde het lichtgewicht De Laat meerdere keren met succes naar de frontlinie in de relay. "Itzhak is zo licht als een veertje", lachte de aanvoerder. "Ik vind het heerlijk om hem zo hard naar voren te duwen." De Laat schoof daardoor diverse keren op in de wedstrijd over vijf kilometer (vijftig ronden). Maar opnieuw verstoorde een val de feestvreugde.

Knegts ongeluk bracht een discussie op gang over de harde boarding bij de World Cup. Verschillende shorttrackers pleitten voor 'vrijstaande' kussens, die de klap veel beter zouden absorberen. Volgens hen is dat nodig omdat de snelheden alsmaar hoger worden en de veiligheid in het geding is. Knegt, die gisteren alleen de NOS te woord wilde staan, hield zich op de vlakte over de veiligheidskwestie. "Vallen hoort bij onze sport", meent Knegt. "Deze boarding is volgens de regels. Dus dat moet in principe goed genoeg zijn." Dus niet. Knegt werd vrijdagavond met een zuurstofmasker en op een brancard van het ijs afgevoerd. Het was zelfs even 'out' gegaan. Zijn herstel duurt naar verwachting zes weken.

Knegt, gisteren nog bleek van de schrik, verwacht niet dat hij straks met angst terugkeert op de baan. "Je moet gewoon zo hard mogelijk schaatsen", relativeerde hij zijn ongeluk. "Als je gaat nadenken over een boarding, schaats je waarschijnlijk niet hard genoeg."

Voor Jeroen Otter, bondscoach van de shorttrackploeg, begint nu de puzzel voor het WK (11-13 maart in Seoul). "Sjinkie is natuurlijk onze 'big dog'", zei hij over de ontstane vacature. "Laten we kijken welke nieuwe honden er opstaan."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden