Geld en filosofie 19de etappe

De Tour draait om publiciteit, eer en geld. Over dat laatste wordt weinig geschreven. Over andere zaken des te meer: over lijden, moed, heldendom; de Tour is drama en emotie; wielrennen is het leven zelf.

Die neiging om hard fietsen te verbinden met filosofie is al oud. Henri Desgrange, van 1903 tot 1939 chef van de Tour, deed het ook. Wielrennen is zelfontplooiing, schrijft hij: "Voor de renners is de Tour een bevrijding: ze verlaten hun dorpen, zien iets van de wereld, krijgen nieuwe ideeën en vormen hun wil. Ze zien Frankrijk, 'het mooiste van alle vaderlanden', ze leren Frankrijk kennen en ze worden mannen, later misschien zelfs petit-chefs. Wie de Tourmalet aankan, kan het leven aan." Er zit iets in. Al was Desgrange minder filosofisch als renners er hun gemak van namen. Dan werden de 'dapperen' non-valeurs en waren de 'helden' domme pedaaltrappers.

En de renners? Die vonden het best, die filosofie en dat heldendom. Ze lieten het zich graag aanleunen. Ondertussen ging het hen om het geld. Daarom reden ze. Het overzicht van hun verdiensten in de Tour konden ze na elke rit terugvinden in Desgranges blad l'Auto. Hoeveel filosofie de Tour-chef ook in zijn wedstrijdverslagen stopte, jarenlang gaf l'Auto na elke rit een overzicht van de essentie: het verdiende prijzengeld. Van alle renners. Tot op de frank nauwkeurig.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden