Gelauwerde Egyptische schrijver Mahfouz overleden

(Novum/AP) - Naguib Mahfouz, de enige Arabische schrijver die is onderscheiden met de Nobelprijs voor literatuur, is overleden in zijn woonplaats Caïro. Dat heeft zijn arts woensdag bekendgemaakt. Mahfouz is 94 geworden. Hij werd ruim een maand geleden in het ziekenhuis opgenomen met een hoofdwond en overleed woensdagmorgen nadat zijn toestand plotseling sterk achteruit was gegaan. "Zijn vrouw fluisterde gisteravond in zijn oor en hij glimlachte en knikte", vertelde zijn arts.

Toen Mahfouz in 1988 de Nobelprijs won had hij zijn naam al gevestigd als een van de meest geliefde schrijvers van het Midden-Oosten en een stem voor gematigdheid en religieuze tolerantie. Hij werd onderscheiden voor zijn romans waarin hij het dagelijks leven in Caïro beschrijft vanuit zijn geliefde hoekje in het oude deel van de Egyptische hoofdstad.

De internationale erkenning bracht gevaren mee. In 1994 werd de toen 82-jarige Mahfouz op straat neergestoken door een man die hem beschuldigde van godslastering en zich daarbij beriep op het oordeel van een geestelijke over het boek Kinderen van Gabalawi, dat Mahfouz jaren daarvoor had geschreven. Het werk is een allegorie van de reeks profeten die de islam onderscheidt, onder wie Jezus en Mozes, en culminerend in de profeet Mohammed.

Mahfouz overleefde de aanslag, maar had sindsdien grote moeite met schrijven omdat de zenuwen in zijn rechterarm waren geraakt. Hij bleef echter tot ver over de 90 actief. In zijn laatste jaren was hij zes dagen per week te vinden in de literaire cafés van Caïro, waar hij nieuws en grappen uitwisselde met vrienden en ideeën voor verhalen opdeed.

Zijn beroemdste werk is de Caïro Trilogie over de lotgevallen van een koopmansfamilie, die veel gelijkenissen vertoont met het gezin waarin Mahfouz opgroeide in het dichtbevolkte oude centrum van Caïro. De trilogie bestaat uit Tussen twee Paleizen, Paleis van Verlangen en Suikersteeg, alle in de jaren '50 verschenen. In de boeken staat het personage Si-Sayed centraal, de autoritaire vader die thuis de scepter zwaait over zijn vrouw en dochters, maar buitenshuis een losbandig leven leidt. Het personage werd een literair icoon in Egypte.

Mahfouz' laatste werk De Zevende Hemel, een bundeling van korte verhalen, verscheen in 2005.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden