Tennis Wimbledon

Gelaten Bertens uitgeschakeld in derde ronde Wimbledon

Kiki Bertens. Beeld Reuters

Kiki Bertens wandelde erbij en keek ernaar. Een lob van Barbora Strycova maakte een einde aan de hoop van de Nederlandse nummer vier van de wereld op Wimbledon. De defensieve bal van de mondiale nummer 54 uit Tsjechië vloog hoog boven het hoofd van Bertens. Tot haar verbazing belandde die nog op de lijn ook. Bertens moest erom lachen en verloor de eerste set, terwijl ze op 4-4 zes breakpoints onbenut had gelaten.

De lach toonde frustratie, maar er leek ook gelatenheid in te zitten. Toen Bertens op 1-2 in de tweede set geen enkel punt won op haar eigen service, was het geloof weg. Strycova denderde eroverheen en won met 7-6 en 6-1.

Nu kan Bertens op vakantie. De reis was al geboekt, ze kon het nog wel verplaatsen als ze ver zou komen. Ze keek er stiekem al naar uit, vertelde ze in Londen. Op haar minst favoriete ondergrond voelt Bertens zich geen nummer vier van de wereld. Deze week liet ze geen tennis zien die hoort bij de absolute wereldtop.

In de tweede ronde zette de Amerikaanse grasspecialiste Taylor Townsend al het mes op haar keel toen Bertens op matchpoint tegen kwam. Ze kwam er toen nog mee weg. Maar met 29 onnodige fouten tegen Strycova, die in 2014 de kwartfinale haalde op Wimbledon, kom je geen ronde verder.

Met de vroege uitschakeling zijn de grandslamtoernooien dit jaar tot nu toe een teleurstelling voor Bertens. Op de Australian Open verloor ze in de tweede ronde, net als op Roland Garros. In Parijs kreeg Bertens in de nacht voor haar tweede ronde last van buikgriep. Ze had niets binnen kunnen houden en stopte na een paar games met spelen omdat ze zich te slecht voelde.

Geen druk als gravelspecialist

Bertens probeerde de knop snel om te zetten naar gras. Dat lukte goed. In Rosmalen bereikte ze de finale, waar Alison Riske de eerste speelster uit de top honderd was die ze tegen kwam. Het werd een pijnlijke nederlaag voor Bertens, die maar liefst vijf matchpoints onbenut liet. In Eastbourne kwam ze tot de halve finale, waar ze kansloos onderuit ging tegen Karolina Pliskova.

Het waren toch resultaten waardoor ze het idee had het spel op gras meer door te hebben. Op Wimbledon zei Bertens zich ook extra ontspannen te zijn. Ze voelde als gravelspecialist niet de druk om hier een titel te halen. In Parijs werd ze gepresenteerd als een potentiële winnares. Het had veel spanning met zich mee gebracht.

Bertens had het idee dat het in Londen ‘iets minder mogelijk was’. Toch dacht de toernooiorganisatie daar anders over, toen haar wedstrijd in de eerste ronde naar het center court werd verplaatst toen het op de geplande baan wat langer duurde.

Van Bertens had het allemaal niet gehoeven. Ze maakte er nog wat grapjes over, vlak voor de wedstrijd tegen de Luxemburgse Mandy Minella, en won haar eerste wedstrijd ooit op de mooiste baan van Wimbledon.

Ze zal blij zijn dat het grasseizoen weer voorbij is. Bertens had het spelen in Londen vergeleken met de puzzels van meer dan duizend stukjes die ze vaak meeneemt op reis. Het is passen en meten, telkens maar weer proberen om te kijken wat werkt, waar het past.

Met haar dominante service, ze sloeg dit jaar al meer dan 300 aces, zou ze ook kunnen domineren op deze baansoort. Haar coach Raemon Sluiter roemt Bertens vanwege haar ‘handigheid’. “Nog een balletje slicen, nog een volleytje geven. Dat is best wel vaak genoeg om nog wedstrijden over de streep te trekken. Ze wint veel wedstrijden met die handigheid.”

Vorig jaar haalde Bertens nog de kwartfinale op Wimbledon. Ze zal haar vindingrijkheid structureler toe moeten passen om ook op gras als een nummer vier van de wereld te spelen.

Lees ook:

Kiki Bertens heeft haar eeuwige twijfel overwonnen

Kiki Bertens had altijd een haat-liefdeverhouding met haar tenniscarrière. De liefde overwon.

Smetteloos wit, de veelbesproken dresscode op Wimbledon

Naast het heilige gras, de regenpauzes, de royal box en de aardbeien met slagroom is er voor de spelers nóg een hardnekkige traditie: witte kleding. Zelfs met gekleurd ondergoed word je van de baan gehaald

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden