'Gekooide tijger' Tuitert voelt zich eindelijk weer vrij

Schaatser is genezen van ribblessure en wil graag naar WK

Hij staat geen moment stil, ratelt de ene zin na de andere en slaat voortdurend met een leeg waterflesje op zijn lichaam. Schaatser Mark Tuitert, die zaterdag tijdens de City Bokaal-wedstrijden in Utrecht zijn rentree maakte na een blessure, zit vol adrenaline na zijn 1000 meter.

De opluchting is groot. Want sinds begin november, toen Tuitert hard onderuit ging tijdens een trainingswedstrijd en een gebroken rib opliep, staat de schaatser van Beslist.nl al aan de kant. Bij de NK afstanden moest hij noodgedwongen toekijken. "Ik was zo fit, zo gretig. Ik was als een wilde tijger in een kooi. Nu ben ik weer vrij."

Over zijn tijden - 36,74 op de 500 meter en 1.11,42 op de kilometer - was hij niet eens ontevreden, al viel er vooral op zijn 'vijfhonderd' nog wel het nodige aan te merken. Twee handen had hij aan het ijs in de laatste bocht. Hij kon nog maar net op de been blijven. Tuitert repte over te zacht ijs en te scherpe schaatsen als verklaring voor zijn slippertje.

"Het was voor mij vooral van belang om in deze wedstrijd het gevoel terug te krijgen", zegt de olympisch kampioen op de 1500 meter van Vancouver. "De afgelopen periode is best zwaar geweest", bekent hij. "En als je zoveel in jezelf investeert, dan wil je daar op een gegeven moment ook iets voor terug. Een uitdaging. Die heb ik nu. Ik heb de laatste weken heel hard getraind en moet nu mijn energie terugkrijgen en weer scherp worden."

Begint januari hoopt Tuitert (32) zich tijdens de NK sprint in Groningen te plaatsen voor het WK, later die maand in Salt Lake City. Daar wil hij nog iets goedmaken van zijn seizoen, want sinds begin maart, tijdens de wereldbekerwedstrijden in Berlijn, kwam de Tukker niet meer in actie in grote wedstrijden.

Berekenend als hij is, heeft Tuitert de afgelopen maanden goed kunnen nadenken over zijn kansen op de Olympische Spelen in Sotsji. "Misschien heb ik wel meer kans op de 1000 dan op de 1500", vermoedt Tuitert. Op de 1500 meter is de concurrentie veel groter, met Shani Davis, Kjeld Nuis, Hein Otterspeer en Stefan Groothuis. Maar ook op de kilometer zijn er serieuze uitdagers, onder wie Otterspeer, die begin december nog excelleerde in Nagano (1.09,20). Dat is ruim twee seconden sneller dan Tuitert zaterdagavond op de Vechtsebanen in Utrecht.

Maar routinier Tuitert maakt zich niet druk. "Ik weet wat Hein Otterspeer en Michiel Mulder (ook een concurrent en ploeggenoot, red.) in het voorseizoen reden op de 1000 meter. Zij reden 1.10, ik 1.09. Ik durf die strijd best aan."

Een nieuwe olympische medaille zou een ongekende prestatie zijn, omdat hij voor en na zijn gouden medaille in Vancouver nauwelijks nog iets presteerde - mede als gevolg van fysieke tegenslag. Ook in de cyclus vóór de Spelen van 2010 waren de overwinningen op één hand te tellen. Is Tuitert een eendagsvlieg of niet? Die vraag zal hij vooral volgend seizoen moeten beantwoorden. Aan zijn gedrevenheid zal het niet liggen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden