Geheim waarnemer bij gewelddadig circus

* Als zogenaamde toerist is hij deze week Zimbabwe zonder problemen binnengekomen. Maar eigenlijk had Peter Hermes, directeur van het Nederlands Instituut voor Zuidelijk Afrika, er zullen zijn als verkiezingswaarnemer van de Europese Unie. Dat de EU na een conflict met de regering van Mugabe alle waarnemers heeft teruggetrokken, weerhield hem er niet van toch te gaan. ,,Ik wil gewoon een beeld hebben van die verkiezingen, en praat daarom links en rechts met allerlei mensen en organisaties. Al is het dan geen officiële waarneming, we gaan het toch achteraf publiceren', vertelt hij vanuit zijn hotel in de Zimbabwaanse hoofdstad Harare.

Van de gesprekken is Hermes niet vrolijk geworden. ,,Iedereen denkt dat er na de verkiezingen veel mensen vermoord zullen worden. Informanten van de geheime dienst hebben aan verscheidene oppositieleiders en vakbondsleiders laten weten dat ze op een dodenlijst staan. De meesten, zoals de vice-voorzitters van de oppositiepartij MDC en vakbondskoepel ZCTU, vertrekken dit weekeinde meteen naar het buitenland, nadat ze hun stem hebben uitgebracht.'

Zelf blijft Hermes in Harare. ,,Het is te gevaarlijk voor mij om als toerist om het land in te gaan . Het geweld is de laatste dagen groot. Vanochtend zijn 40 mensen opgepakt in de wijk Mbare, en in het kantoor van de regeringspartij flink mishandeld. Het waren allemaal partij-agenten die namens de MDC bij de stemlokalen horen te zijn. Op deze mensen, 9000 in het land, is een heksenjacht gaande. Als ze er vanochtend niet vanaf het begin bij zijn om de stembussen te controleren, kunnen daar al valse stembiljetten zijn in gestopt. Bovendien zijn er pas 420 lokale waarnemers geaccrediteerd, van de 12000 aanvragen.'

Van de zo'n 400 buitenlandse waarnemers in Zimbabwe, grotendeels uit Zuid-Afrika en andere Afrikaanse landen, heeft de Niza-directeur geen hoge pet op. ,,Ze beoordelen alleen de komende twee dagen. Bovendien zitten er best veel mensen tussen, zoals ANC'ers, die waardering hebben voor de antikoloniale praatjes van Mugabe. Ik denk dat we van hun oordeel niet veel mogen verwachten.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden