Gehavende Williams levert toppositie in

tennis | Voor het eerst sinds jaren heeft de wereldrang-lijst een nieuwe nummer 1: Angelique Kerber

Veelzeggend is het, de manier waarop Serena Williams haar halve finale op de US Open verliest, en daarmee voor het eerst sinds 3,5 jaar de nummer één-positie op de wereldranglijst uit handen geeft.

Met een gezicht vertrokken van wanhoop sjokt de 34-jarige Amerikaanse van links naar rechts. Alsof ze niet alleen tegen de Tsjechische Karolina Pliskova moet knokken, maar ook tegen de zwaartekracht.

Dan slaat ze een slordige dubbele fout. Ongewoon voor de 22-voudig grandslamkampioene, maar toch ook niet. Zo liep Williams de laatste jaren wel vaker over de baan. Slordig, er ogenschijnlijk met de pet naar gooiend, sets verliezen om vervolgens op vechtlust terug te komen en toch nog te winnen.

In mentaal opzicht blijft ze bikkelhard, fysiek beginnen de jaren te tellen voor de oudste vrouw - eind van deze maand wordt ze 35 - die ooit een grandslamtoernooi won.

Dit keer kan ze niet blijven vechten. Op matchpoint tegen in de tiebreak gelooft de speelster die er altijd in blijft geloven, er niet meer in. Weer een dubbele fout. In twee sets met 6-2 7-6 klaart Pliskova de klus.

Daarmee staat er een verrassende finalist in de vrouwenfinale op Flushing Meadows. Pliskova, die oudere zus Venus Williams ook al naar huis stuurde, kwam nog nooit verder dan de derde ronde op een grandslamtoernooi. De 24-jarige Tsjechische kon vrijuit spelen omdat ze niets te verliezen had en profiteerde van een knieblessure waar Williams last van had.

Vandaag speelt Pliskova in de eindstrijd tegen de nieuwe nummer één: Angelique Kerber. De 28-jarige Duitse, die eenvoudig Caroline Wozniacki (6-4 6-3) aan de kant schoof, beleeft het beste tennisjaar uit haar carrière.

Op de Australian Open won ze in januari haar eerste grandslamtitel. Onder meer door het mediacircus dat daarna op haar afkwam, kreeg Kerber een kleine terugslag. Tijdens Roland Garros, waar een lichte schouderblessure haar dwarszat, werd ze in de eerste ronde verrast door Kiki Bertens die de halve finale haalde in Parijs.

Na die nederlaag haalde Kerber op Wimbledon weer de finale, waarin ze van Williams verloor. Ze is de tweede Duitse vrouw ooit die, na Steffi Graf, bovenaan de wereldranglijst staat.

Voor haar halve finale in New York, die na de partij van Williams op het programma stond, wist ze al dat ze de nummer één van de wereld zou worden. Ze moest het goede nieuws van zich afzetten om zich te concentreren op de wedstrijd. In de eindstrijd tegen Pliskova zal Kerber met een nog grotere druk moeten omgaan. Ze zal zich willen bewijzen als beste speelster ter wereld en is ook voor het eerst in haar carrière favoriet voor de eindzege, nu Williams is uitgeschakeld.

Wat de Amerikaanse betreft, die verliet de baan met haar wijsvinger opgestoken, bewegend van links naar rechts. Wat ze daarmee wilde zeggen werd niet duidelijk, in haar persconferentie wenste ze niet te praten over het verliezen van de plek bovenaan de ranglijst.

Williams kennende zal de klap haar prikkelen. Ondanks haar mindere dagen op kantoor, staat er nog een belangrijk doel op haar verlanglijstje: Graf overtreffen met een 23ste grandslamzege. Als ze weer gezond is, is er geen reden waarom de Wimbledonwinnares van dit jaar die zege volgend seizoen niet binnen zou halen. Ook die eerste plek zal ze, ondanks haar versleten knieën, ongetwijfeld nog opeisen voor ze met pensioen gaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden