Gefrituurd deeg, karaoke en 90 miljoen pakketjes

Werknemers van de Chinese verkoopgigant Alibaba pakken bestellingen in. Beeld reuters

Ontbijten met gefrituurd deeg, karaoke zingen en shoppen. In China kunnen vrijgezellen vandaag hun hart ophalen aan de feestelijke tegenhanger van Valentijnsdag: Singles' Day. De nationale feestdag begon ooit om te laten zien dat vrijgezellen het net zo leuk kunnen hebben als stelletjes, maar is de laatste vijf jaar uitgegroeid tot de grootste commerciële feestdag ter wereld - tot groot genoegen van webshop Alibaba.

De hommage aan het vrijgezellenbestaan begon twintig jaar geleden op de universiteit van Nanjing. De datum (11-11) werd strategisch gekozen vanwege alle enen die erin voorkomen. Maar wat eenvoudig begon als ludieke anti-Valentijnsdag, werd vijf jaar geleden gekaapt door de Chinese internetgroothandel Alibaba, die gouden handel zag in al die kooplustige vrijgezellen.

Door extreme korting aan te bieden en in te zetten op het kopen van een 'cadeau voor jezelf' zag de webshop de omzet afgelopen jaren exponentieel stijgen: van 13 miljoen euro in 2009 tot 4,6 miljard dollar in 2013. Dit jaar is het record opnieuw gebroken. De dag is nog niet voorbij, maar de kas van Alibaba was halverwege de dag al gespekt met een slordige 6 miljard dollar.

Tien keer zoveel bestellingen
Ook andere Chinese webshops werpen zich op de portemonnees van vrijgezelle consumenten, maar 90 procent van de bestellingen wordt bij Alibaba geplaatst. En dat zijn er nogal wat: op Singles' Day worden minstens tien keer zoveel bestellingen geplaatst als op een normale dag. Vooral artikelen die lichtelijk de spot drijven met het single bestaan waren vorig jaar in trek, zoals een kussen in de vorm van een vriendje of truien met de tekst 'ik ben single omdat ik dik ben'.

In Nederland lijkt de feestdag voorlopig nog geen voet aan de grond te krijgen, maar de traditie breidt zich wel voorzichtig uit naar de Verenigde Staten. eBay lanceerde dit jaar een pagina voor bestellingen uit de VS en China, en ook kledingwinkels als Zara, Topshop en Mango doen dit jaar voor het eerst mee.

Koopwoede
China Post verwacht vandaag 90 miljoen pakketjes te bezorgen, waardoor ook transportbedrijven profiteren. YTO express, een van Alibaba's partners, heeft 30.000 extra werknemers ingehuurd en 600 extra vrachtwagens. Daarmee laat Singles Day andere koopfestijnen als Cyber Monday en Black Friday ver achter zich.

Analisten verwachten dat de koopwoede de komende jaren nog verder zal toenemen. En bent u niet in China? Ook Nederlandse Bridget Jones-adepten die smachten naar een leverkleurige slip van Chinese makelij kunnen bij Alibaba terecht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden