Geëngageerd en moreel getekend

Duitsland verliest een van zijn belangrijkste schrijvers

Duitsland heeft, net als Nederland, geen literaire Grote Drie meer. Na het overlijden van Heinrich Böll (in 1985) en vorig jaar nog van Siegfried Lenz, moet de literaire wereld het voortaan ook stellen zonder Günter Grass, winnaar van de Nobelprijs voor de Literatuur in 1999. Grass stierf gisterochtend op 87-jarige leeftijd in een kliniek in Lübeck.

De schrijver is het meest bekend van zijn doorbraakroman 'De blikken trommel' (1959), een verhaal dat twintig jaar later werd verfilmd en wéér twintig jaar later werd uitgeroepen tot één van de 'tien beste Duitstalige romans van de twintigste eeuw'. "Een groot auteur en een eigenzinnige, strijdbare politieke geest die discussies en kritiek niet vreesde en tientallen jaren een belangrijke invloed had in politieke debatten", zei gisteren Joachim Gauck, de president van Duitsland. "Zijn werk is een indrukwekkende spiegel van ons land en een blijvend onderdeel van het Duitse literaire en artistieke erfgoed." Ook elders in de wereld reageerden prominenten. De Indiaas-Britse schrijver Salman Rushdie, via Twitter: 'Dit is erg triest. Een ware gigant, een inspiratie, een vriend.'

Grass was behalve een getalenteerd kunstenaar, ook een omstreden publieke burger. Toen hij in 2006 in zijn boek 'Beim Häuten der Zwiebel' bekendmaakte dat hij in de Tweede Wereldoorlog bij de Waffen SS had gediend, sloeg dat in als een bom, vooral omdat Grass zich in Duitsland had ontpopt tot een morele autoriteit. Grass stond in het politieke spectrum aan de zijde van de sociaal-democratische SPD en was begaan met de vredes- en jeugdbeweging. Ook een gedicht ('Was gesagt werden muss', waarin Grass Israëls kernwapens aanmerkt als een bedreiging voor de wereldvrede) kwam de auteur op forse kritiek te staan.

De Verdieping Een reus is omgevallen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden