Geen volkslied voor de quarterback

politiegeweld | Colin Kaepernick weigert op te staan als het volkslied klinkt. Dat wekt woede.

Voor Amerikanen is weinig belangrijker dan volkslied en vlag. Nu een Amerikaanse topsporter de symboliek ervan gebruikt om een gevoelig punt te maken, valt een groot deel van Amerika over hem heen.

Colin Kaepernick (28), American footballspeler op het hoogste niveau en, als quarterback, een van de belangrijkste spelers in zijn team, The San Francisco 49ers, is de gebeten hond. Drie keer al weigerde hij op te staan, omdat het volkslied volgens hem symbool staat 'voor een land dat niet-witte mensen onderdrukt'.

Het is een protest tegen rassenonderdrukking, tegen politiegeweld en tegen de achtergestelde positie van zwarten in de Amerikaanse samenleving, aldus Kaepernick, zoon van een zwarte vader en witte moeder maar geadopteerd door twee witte ouders. "Ik heb veel respect voor alle soldaten die voor onze vlag vechten. Maar er zijn mensen die ongekend hard worden aangepakt door de politie. Daar moeten we het ook over hebben."

Kaepernick is in de NFL, de uiterst conservatieve Amerikaanse footballcompetitie, tot nu toe de luidste stem tegen etnische profilering, maar zijn eenmansprotest staat (of zit) inmiddels niet meer op zichzelf. Donderdag knielde ook teamgenoot Eric Reid toen het volkslied werd gespeeld, en honderden kilometers verderop weigerde Seahawks-speler Jeremy Lane zelfs van zijn stoel af te komen. "Ik vind het goed wat hij (Kaepernick red.) doet", zei Lane tegen sportzender ESPN.

Hoe moeilijk het is met zulke daden een verandering te bereiken, lieten de felle reacties op Kaepernicks protest zien. Supporters verbrandden ritueel shirtjes van 'hun' speler, collega's zeiden in niet mis te verstane woorden dat hij respect moest tonen. Zelfs politici lieten van zich horen: het Witte Huis was het niet met Kaepernick eens, maar de speler had volgens een woordvoerder wel de vrijheid zijn mening te uiten. Donald Trump vond dat de speler een land moest zoeken 'dat beter voor hem is'.

De protesten doen terugdenken aan een maand geleden, toen vier topbasketballers, onder wie LeBron James, zich ook al uitspraken tegen politiegeweld. Of zelfs naar 1968, toen de atleten Tommie Smith en John Carlos tijdens een medailleceremonie op de Olympische Spelen hun vuist in de lucht staken uit solidariteit met de zwarte bevolking.

Kaepernick wil in ieder geval doorgaan tot er actie wordt ondernomen. Het eerste miljoen dat hij dit jaar verdient gaat naar organisaties die onderdrukte mensen helpen, zei hij donderdag. Het is wel de vraag of hij dat miljoen gaat opstrijken. Zijn koppigheid kan hem zijn plek in het team kosten. Kaepernick: "Al pakken ze football van mij af, ik heb het juiste gedaan".

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden