Geen verse wond, hoe doet Weening dat?

Ervaren coureur geeft advies: Niet tussen de wringers hangen

Het is zoeken naar een renner met ongeschonden benen 's ochtend voor de start van de zesde etappe van Abbeville naar Le Havre. De geluksvogels zijn op een hand te tellen. De moordende etappes van de voorbij dagen sloegen diepe wonden.

"Je moet je zo weinig mogelijk in het gewring bevinden." De ledematen van de 34-jarige Pieter Weening zijn getekend door de jaren. Oude littekens verraden een lange leerschool, dragers van de schaduwzijde van zijn vak. Vallen hoort erbij, zeggen coureurs zonder haperen. Maar weet wel waarom, merkt Weening op.

Op zijn benen geen verse wond. Hoe doet Weening dat? Er ging nog geen dag voorbij in de Ronde van Frankrijk dat het medisch bulletin blanco bleef. "Gewoon opletten en niet tussen de wringers gaan hangen", stelt de Fries in dienst van het Australische Orica GreenEdge zonder veel omhaal vast.

Weening heeft ogen in zijn achterhoofd. En vooral weinig zin zijn laatste jaren als wielrenner nog capriolen te moeten uithalen. Ze maken Weening niet gek. "Je weet dat je middenin het peloton de risicozone betreedt. De kans dat je daar valt is gewoon groot."

Als hem gevraagd wordt of hij zijn ongerepte benen te danken heeft aan zijn lange ervaring in het profpeloton, neemt Weening even de tijd om zijn carrière te overlopen. "Ik denk inderdaad dat de routine zich uitbetaalt."

Misschien is het zijn Friese inborst die hem hoedt voor zelfbedrog. Misschien is het omdat hij weet tot waar zijn mogelijkheden reiken. Het vak is vooral geen raketwetenschap, lijkt Weening te zeggen. "Je moet als renner realistisch zijn en jezelf de vraag stellen wat je doelen vandaag zijn."

Als sommigen van zijn onbesuisde collega's wat meer de betrekkelijkheid van hun baan zouden inzien, zaten Fabian Cancellara en Tom Dumoulin waarschijnlijk nog gewoon in koers. "Er zijn heel veel mannen bij die geen klassement gaan rijden en er zijn heel veel mannen bij die geen sprint rijden. Maar ze moeten toch allemaal zogenaamd bij die eerste twintig rijden. Dat is heel vaak iets wat ik niet snap. Een uur of anderhalf uur achter staan in het algemeen klassement: wat maakt het nog uit?"

Orica GreenEdge zit in de hoek waar de klappen vallen. Gisteren stapte Michael Albasini niet meer op. De Zwitser brak zijn linkerarm in de rit naar Amiens. Albasini is de derde collega van Weening die huiswaarts moest. Simon Gerrans en Daryl Impey staakten maandag na die grote valpartij in België de strijd.

"Drie man naar huis. Brute pech. Je kunt er niet veel aan doen hè", berust Weening in het misfortuin. "De Tour gaat nog gewoon door."

Het is renners eigen de ronde als een perpetuum mobile te definiëren. Alsof niemand of iets bij machte is dit circus te stoppen.

De zes overgebleven Orica-coureurs zijn er eigenlijk vijfeneenhalf, merkt een vragensteller op. Weening snapt de verwijzing. "Michael Matthews heeft pijn. Twee barstjes in zijn ribben is niet geweldig. Maar hij wil zelf door."

Matthews Tour is sinds die val maandag een lijdensweg. Iedere rit is het de vraag of de Australiër de finish haalt. Hij komt al dagen op achterstand binnen. Het verschil met de gele trui is onderhand opgelopen tot een uur. Weenings bijt zich vast in optimisme. "Hopelijk knapt hij wat op. Als je niet positief blijft, zijn dit nog twee hele lange weken."

Vorige maand overleed Weenings vader. Er ging geen Tour voorbij zonder de aanwezigheid van zijn pa. Monterheid is Weenings houvast.

Zondag is de ploegentijdrit, Orica's specialiteit. Het team won in de Tour van 2013 het teamspel tegen de klok. In 2014 was Weenings brigade de snelste in de Giro d'Italia. De ploeg was vooraf een van de favorieten. De bakens worden zeker verzet, waagt Weening zich aan een risicoloze gok. "Er is over zondag nog niet gesproken. Wij moeten eerst deze ritten overleven. Zeker is wel dat ons doel de ijskast in kan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden