Geen salonremise, Spanje doet sportieve plicht en gaat met Italië door

Beeld getty

Spanje en Italië hebben de kwartfinales bereikt van de Europese titelstrijd voetbal. Spanje won met klein verschil van Kroatië (1-0) en is groepswinnaar. Italië versloeg het al uitgeschakelde Ierland (2-0).

Italië heeft maandag de kwartfinales van het EK bereikt. In Poznan werd het nog puntloze Ierland met 2-0 verslagen. Door deze uitslag en de overwinning van Spanje op Kroatië (1-0) gaat Italië als nummer 2 in groep C naar de laatste acht. Italië trad zoals verwacht zonder Mario Balotelli aan. De spits van Manchester City stond tegen Spanje en Kroatië nog in de basis, maar heeft het voorlopig verbruid bij bondscoach Cesare Prandelli.

Antonio Di Natale, die eerder als invaller al scoorde tijdens dit EK, vormde nu met Antonio Cassano de aanval. Balend op de bank zag Balotelli dat Cassano na 35 minuten een hoekschop binnen kopte, nadat Di Natale al wat mogelijkheden had gehad. Eén keer claimde die met recht dat zijn schot vlak voor het doel door de Ierse verdediger Sean St. Ledger met de arm werd tegengehouden. De Turkse scheidsrechter Cuneyt Cakir zag er geen strafschop in.

Italië was gedurende de eerste helft duidelijk sterker en Ierland kon niet anders dan loeren op de counter. Dat lukte een aantal keren door slordig Italiaans balverlies, maar de doelman Gianluigi Buffon kwam niet in de problemen. Giovanni Trapattoni, de Italiaanse coach in Ierse dienst, had vooraf aangekondigd dat zijn team voor de eer speelde en er niet verwacht moest worden dat er cadeautjes werden uitgedeeld. De Ieren wisten er echter pas vanaf halverwege de tweede helft met hun opportunistische spel echt een wedstrijd van te maken.

Hoewel de Italianen het af en toe benauwd kregen, kwam Buffon maar sporadisch in de problemen. Invaller Balotelli maakte kort voor tijd een einde aan de onzekerheid door 2-0 te scoren. Hij haalde daarmee zijn gram op bondscoach Prandelli. Vooraf werden de kansen voor Italië niet zo hoog ingeschat. Een omvangrijk omkoopschandaal bracht kort voor het toernooi Italië in rep en roer. Er gingen zelfs stemmen op of Italië het EK niet beter aan zich voorbij kon laten gaan.

Maar de Italianen verschenen in Polen aan de start en verrasten met goed voetbal tegen achtereenvolgens wereldkampioen Spanje en Kroatië. Beide duels leverden overigens maar een gelijkspel op, waardoor een overwinning op Ierland in ieder geval noodzakelijk was.

Beeld getty
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld epa

Spanje met moeite groepswinnaar
Met moeite heeft Spanje de laatste acht van de Europese titelstrijd voetbal bereikt. De titelverdediger won maandag met moeite van Kroatië, 1-0. In de tweede helft hadden de Kroaten uitzicht op de openingstreffer en balanceerden de Spanjaarden soms op het randje van uitschakeling. Zover kwam het niet. Kort voor tijd maakte Jesus Navas de bevrijdende treffer.

Kroatië lag er door de Italiaanse winst op Ierland uit. Vooral Spanje was in balbezit, maar tot veel kansen leidde dat aanvankelijk niet. De combinaties oogden mooi, maar werden soms te lang doorgevoerd. Bovendien was de eindpass vaak niet adequaat genoeg. Men zou ook kunnen zeggen dat de Spanjaarden te slordig waren. Daardoor kwamen de Kroaten nauwelijks in de problemen.

Fernando Torres, die in de spits evenals tegen de Ieren de voorkeur kreeg boven Cesc Fabregas, kwam voor de rust één keer in scoringspositie. Uit een moeilijke hoek schoot de aanvaller van Chelsea op de vuisten van doelman Stipe Pletikosa. Xabi Alonso probeerde het nog een keer met een schot van afstand, maar zag ook de Kroatische keeper redden. Hoewel de Kroaten eigenlijk niet gebaat waren bij 0-0 voelden ze niet de behoefte nadrukkelijk aan te dringen. Kennelijk vond de vertrekkende coach Slaven Bilic het risico daarvan te groot.

Eén poging was er in het eerste deel, van de voormalige speler van Heerenveen Danijel Pranjic. Dat leverde geen problemen op voor Iker Casillas, de Spaanse doelman. Na bijna een uur stonden de Kroaten echter bijna op voorsprong, wat funest had kunnen zijn voor de titelverdediger. Ivan Rakitic werd fraai vrijgespeeld door Luka Modric, maar zag bij zijn kopbal Casillas op fraaie wijze ingrijpen. Ook in de rebound stuitte Rakitic op de keeper van Real Madrid.

Daarna zetten de Kroaten alles op de aanval en kregen ze tegen de onzeker wordende Spanjaarden zelfs het betere van het spel. Het elftal van bondscoach Vicente del Bosque speelde in de slotfase zelfs meer op de counter, wat in de hand werd gewerkt door de ruimte die de tegenstander bood. Daarvan profiteerde uiteindelijk Jesus Navas.

Beeld epa
Beeld ap
Beeld epa
Beeld getty
Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden