Geen records, wel de zevende titel

Sven Kramer houdt Denis Joeskov achter zich en wordt opnieuw wereldkampioen allroundschaatsen

Sven Kramer won in Calgary zijn zevende wereldkampioenschap allround. Het verwachte vuurwerk bleef uit. Het ijs was bijvoorbeeld te zacht.

Er waren misschien momenten geweest in het recente verleden dat je had kunnen denken dat Sven Kramer het WK allround in Calgary wel eens niet zou winnen. Denkend dat anderen hem de baas zouden zijn, met flitsende 1500 meters of daverende tien kilometers.

Je kon natuurlijk ook denken dat Sven Kramer alles op de 1500 meter zou zetten dit jaar na zijn overstap naar de ploeg van Jac Orie - en misschien deed hij dat zelf ook wel even - maar na een paar moeizame 1500 meters dit jaar in de World Cups leefde de oude liefde weer op: vier afstanden, van 500 meter tot tien kilometer; er is geen schaatser die het allrounden zo beheerst als Kramer. Er is trouwens ook geen schaatser die deze discipline zo lief heeft als hij. Kramer was dit weekeinde net als in 2007, 2008, 2009, 2010, 2012 en 2013 de beste.

Toen Kramer eind vorige maand in Calgary arriveerde had hij het EK allround al voor de zevende keer gewonnen en op de 5 kilometer in Heerenveen een verschroeiend goede tijd neergezet op het WK afstanden, misschien wel het hoogtepunt van het schaatsjaar. Hij won goud in 6.09,65.

Op de grote hoogte van Calgary lonkte daarom een verbetering van zijn eigen wereldrecord. Kramer vertelde medio februari in Thialf dat zijn eindtijd in Friesland voelde als een wereldrecord. "We zullen in Calgary zien of 6.09 in Thialf hetzelfde is als 6.03 in Calgary," zei hij.

Ondertussen was de beste tienkilometerrijder van het moment, Jorrit Bergsma, er niet in geslaagd zich te plaatsen voor het WK allround, dus van die kwelgeest op de langste afstand was Kramer in Canada ook verlost; zijn wereldrecord op die discipline was veilig en zodoende kon hij zelf op de laatste dag van het WK mogelijk strijden voor een verbetering van dat record. Zover kwam het op zondag niet. Hij finishte de slotafstand in 12.56,70.

Een dag eerder hadden Kramer en zijn coaches wel besloten een serieuze aanval te doen zijn recordtijd van 6.03, want de vorm van 1500-meterspecialist Denis Joeskov was dusdanig dat Kramer geen touwtjes kon laten vieren. Hij moest die Joeskov verpulveren om te voorkomen dat de Rus een voor Kramer onoverbrugbaar gat zou kunnen slaan.

Kramer besefte dat een recordpoging zwaar zou worden. In 2012 zei hij over die wereldrecordrace uit 2007: "Zo gek in mijn hoofd als toen ik die 6.03 reed, word ik nooit meer. Ik ging in die rit tien keer door een muur heen."

Kramer had in de aanloop naar de vijf kilometer van zaterdag zowaar zijn schaatsen aangepast - en daar niets over gezegd tegen de buitenwereld. Hij koos voor vlakkere rondingen. Want als het ijs in Calgary hard zou zijn, optimaal voor snelle tijden op lange afstanden, dan heb je met vlakkere rondingen veel contact met het ijs en kun je veel druk opbouwen zonder dat je in het ijs zakt.

Er was echter een probleem zaterdag: het ijs was zachter dan verwacht.

Toen Kramer 's ochtends het ijs betrad wist hij het al snel: 'mwah, mwah, mwah', was het ijs. Kramer zakte dus tijdens zijn rit dieper in het ijs dan gewenst en het kostte vervolgens bij elke slag veel kracht om de schaats terug te sturen, omdat je door teveel aan druk als het ware vastloopt in het ijs. "Een wereldrecord blijkt dan toch moeilijker te zijn dan mensen denken", zei Kramer toen hij zijn schaatsen had uitgetrokken en er 6.07,49 op het scorebord stond.

Een dag later baalde hij na de 1500 meter. Het was opmerkelijk, omdat Kramer met 1.44,18 als derde eindigde achter Joeskov (die met 1.42,92 geen groot genoeg gat sloeg) en Sverre Lunde Pedersen. Kramer zou met 7,30 seconden achterstand op Joeskov beginnen aan de slotafstand, een te klaren klus.

Over de te overbruggen afstand van 7,30 op de tien kilometer zei hij tegen de NOS: "Normaal gesproken is dat te doen. Maar het moet nog wel altijd gebeuren."

Het lukte. Kramer wist 1200 meter voor zijn concurrent Joeskov finishte dat de buit binnen was. Met de armen geheven als filmheld Rocky Balboa liep hij vervolgens richting het middenterrein voor de huldiging.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden