Geen record voor Thomas Dekker, en geen ploeg

Verbetering werelduurrecord had voor een nieuwe toekomst moeten zorgen

Thomas Dekker stofte gisteren in Mexico een bijna vergeten circusnummer af in een poging zijn carrière te behoeden voor een voortijdig einde. De dertigjarige Dekker kwam naar de snelle wielerbaan van het 1900 meter hoge Aguascalientes om het werelduurrecord scherp te stellen. Een missie die op een paar honderd meter strandde. Nu maar hopen dat iemand hem een contract aanbiedt.

Want daar is het het enfant terrible van het Nederlandse wielrennen eigenlijk om te doen. Dekker zit sinds eind december zonder ploeg. Het Amerikaanse Garmin dat hem drie jaar geleden al eens uit de vergetelheid haalde, zag geen rol meer weggelegd voor de eigengereide Noord-Hollander die zich niet kon neerleggen bij het knechtenbestaan.

Vandaar Mexico, zei zijn manager Eelco Berkhout een paar uur voor de verloren recordpoging. "Thomas vindt zich veel te jong om al te stoppen. Wij ook overigens."

Het management van Dekker heeft een flinke hand gehad in het Mexicaanse avontuur. Toen duidelijk werd dat Garmins baas Jonathan Vaughters geen prijs meer stelde op de Nederlander, kwam het werelduurrecord in beeld. "Een makkelijke blikvanger", erkent Berkhout.

Bijna was vergeten dat Merckx, Indurain, Moser en Coppi ooit houders van het illustere record waren. Met de versoepeling vorig jaar van de regels door de mondiale wielerfederatie UCI lijkt de vergane discipline ineens nieuw leven ingeblazen. Er is zowaar een kleine hausse aan recordpogingen ontstaan nu ligstuur en dichte wielen weer zijn toegestaan. De Duitser Jens Voigt was in 2014 de eerste die een -succesvolle- poging waagde op het toen negen jaar oude resultaat. Dekker zal zeker niet de laatste zijn.

In één opzicht slaagde Dekker alvast: aan media-aandacht geen gebrek. De recordpoging gisteren was prima georkestreerd, vergelijkbaar met de Dekkers comeback in 2011. De verloren zoon van het wielrennen werd destijds met een boek en een documentaire in de markt gezet door hetzelfde management.

Toch leek 'het merk Dekker' lastig verkoopbaar. Het reuzetalent dat bij de Raboploeg ooit een opzienbarende entree maakte in het peloton, had net een tweejarige dopingschorsing achter de rug. Niemand zei het met zoveel woorden, maar ploegen brandden liever niet hun vingers aan de eerste coureur die de twijfelachtige eer had met terugwerkende kracht te worden betrapt. Dekkers bloedstalen uit 2007 bleken na een hertest in 2009 bezwaard met epo. Garmin was de enige met fiducie in de coureur.

Berkhout denkt dat Dekkers geschiedenis geen sta-in-de-weg hoeft te zijn. "Er zullen altijd ploegen zijn die niets met dergelijke coureurs te maken willen hebben. Maar er zijn er ook genoeg die renners een tweede kans gunnen."

Lang had Dekker stille hoop dat Vaughters zich zou bedenken. Toen er geen contractverlenging volgde, bleken de meeste ploegen al voorzien, legt Berkhout de ongelukkige positie van zijn renner uit.

Wat als zich na Dekkers mislukte recordpoging niemand aandient? Knijpt de begenadigde tijdrijder en klimmer definitief in de remmen? Berkhout: "Daar hebben we het expres niet over gehad. Dat zou zijn voorbereiding verstoren."

De Australische wielrenner Rohan Dennis blijft ook na gisteren recordhouder met 52,491 kilometer. Dekker kwam tot 52,250.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden