'Geen moment tophockey gemist'

De gouden olympische medaille in Atlanta markeerde het einde van de hockeyloopbaan van Marc Delissen. In dat wereldje zou men hem niet meer terug zien, luidde de algehele verwachting. Hij had het veel te druk met het opbouwen van een advocatenpraktijk. Toen de nieuwe bondscoach Hendriks hem vroeg zijn assistent te worden, zei hij verrassend 'ja'. Zijn band met de sport strekt zich zelfs verder uit, tot het juridisch en fiscaal begeleiden van topsporters.

Gewapend met een schrijfblok en een mobiele telefoon beklimt Marc Delissen tijdens de wedstrijden van het Nederlands hockeyelftal de trap naar de perstribune, hoog boven het speelveld. Vanuit die positie heeft de assistent-bondscoach de helicopterview die zijn baas in de dug-out moet ontberen.

De uitwisseling per zendertje is een van de taken van de 34-jarige Hagenaar. Het analyseren van het spel van de tegenstanders een andere. Ruim drie jaar geleden was Delissen nog de bejubelde aanvoerder die olympisch goud won. Verreweg de meeste internationals die nu actief zijn, waren toen zijn medespelers. Formeel staat hij nu boven de groep, maar in de praktijk er vaak middenin.

Het bloed kriebelt niet. ,,Ik heb vijftien jaar op topniveau gehockeyd. De Spelen waren in 1996 een mooi afgerond geheel. Ik was klaar met mijn carrière. Ik heb na mijn afscheid nooit een moment gehad dat ik tophockey miste.''

Delissen kickt af in het tweede van HGC en bezocht wedstrijden. ,,Dan keek ik als liefhebber, als iemand die van een mooie corner houdt en geniet van een mooi doelpunt.'' Een functie als assistent-bondscoach ambieerde hij geenzins, tot Maurits Hendriks hem begin dit jaar voor die post benaderde.

,,Ik had het volstrekt niet gepland. Als Roelant Oltmans niet naar NAC was gegaan, was hij tot en met de Spelen van 2000 bondscoach gebleven, met Maurits als assistent. Als ik dan gevraagd zou zijn voor mijn huidige functie, had ik waarschijnlijk nee gezegd. Wanneer je er op dit niveau vier jaar lang niets aan doet, ben je er te lang uit.''

De afspraak met de KNHB geldt tot en met Sydney. Hij noemt het 'hartstikke leuk', kon het thuis en op het werk regelen, maar heeft niet de ambitie er lang in door te gaan. Wat dat aangaat verschilt hij van de gedreven Hendriks, die als actief hockeyer nooit een hoog niveau haalde, maar als coach wel het allerbeste in zichzelf naar boven wil halen. Voor de synergie in een team is het goed dat twee verschillende persoonlijkheden eenzelfde visie delen. ,,Van Maurits krijg ik een cursus hockey. Ik moet het spel analyseren op een niveau dat iedereen er wat aan heeft. Vanuit de praktijk kan ik allerlei situaties aanvoelen. Ik weet wat er bij de spelers leeft, ik kan meehelpen een dagprogramma samen te stellen en situaties inschatten. Ik werp me niet op als praatpaal of vertrouwensman. Maar het is wel zo dat je tegen je baas minder makkelijk iets zegt dan tegen zijn assistent.''

De kritiek die doelman Ronald Jansen in een interview met het ANP op Hendriks ventileerde - hij zou het hockey te zeer als een wetenschap benaderen, bovendien zou het ontbreken van een manager voor onrust zorgen - laat Delissen van zich afglijden. Hij ziet het als een gewenningsproces, dat pas nu voor Jansen aan de orde is omdat hij door werkzaamheden de Champions Trophy (Hendriks' eerste grote toernooi) in Brisbane miste. ,,Er wordt nu eenmaal heel snel naar de vorige persoon gekeken. Maar we moesten indertijd ook allemaal aan Oltmans wennen.'' En dat de na korte tijd opgestapte manager Van Zanten nog steeds niet is vervangen, noemt Delissen een blijk van goed beleid. ,,Ik vind het een terechte keuze om niet snel voor Padova even een nieuwe manager uit te proberen.'' De vorige, Aad Ouburg, heeft te kennen gegeven 'in' te zijn voor een nieuw mandaat, zij het een beperkte: van de Champions Trophy (eind mei) tot en met de Olympische Spelen (tweede helft september).

Het Nederlands hockeyelftal lijkt een loopje te nemen met een wetmatigheid in de sport dat een ploeg na een periode van eclante successen onvermijdelijk een pas op de plaats maakt. Delissen, Bovelander en Van den Honert hebben geen groot gat geslagen. Jansen en Brinkman bleven actief en de 'coming' routiniers Veen, De Nooyer, Jazet en Van Pelt namen het stokje met verve over. Prolongatie van olympisch goud is een reële doelstelling. Of de overwegend conservatieve hockeywereld het leuk of vindt of niet, in de top zal die sport het etiket van vrijblijvend amateurisme snel los weken.

,,Qua geleverde inspanningen zijn tophockeyers professionals'', stelt Delissen. ,,Het is niet meer dan normaal dat daar behoorlijke vergoedingen tegenover staan. Ik weet dat daar in bepaalde hockeykringen met een scheef oog tegenaan wordt gekeken. Het zou me storen als men zou zeggen: het is belachelijk en er vanuit dat kortzichtige standpunt niet aan mee wil doen. Gelukkig is de bond reëel genoeg om het fenomeen te onderkennen. Je moet het geld niet met zevenmijlslaarzen in het hockey pompen. Je moet het structureel goed aanpakken. Tot Sydney zal het wel rustig blijven, daarna wordt duidelijk hoe het zich zal ontwikkelen. Maar financieel onafhankelijk zul je van hockey niet snel worden.''

Ter informatie: slechts één international wisselde deze zomer om het geld (en een goede baan) van club. Piet Hein Geeris (ex-Den Bosch) speelt in het nieuwe seizoen voor Oranje Zwart.

Het is een andere creatie van Marc Delissen: hij heeft een bedrijf opgericht dat zich bezig houdt met het begeleiden (in juridische en fiscale zin, loopbaanplanning en vermogensbeheer) van topsporters. Hij rekent volleyballers als Bas en Mike van de Goor, Richard Schuil, Reinder Nummerdor en zwemmer Marcel Wouda tot zijn clièntele en probeert ook in het schaatsen en tennis zijn vleugels uit te slaan. Hockeyers mogen tijdelijk niet bij hem aankloppen. ,,Er komt nogal wat op die jongens af'', zegt hij. ,,Ik merk dat ze bij mij terechtkomen, omdat ik zelf drie Olympische Spelen heb meegemaakt. Ik ken hen en zij zijn mij nog niet vergeten. In de praktijk is de drempel naar een advocaat nogal hoog. Maar als je zelf in de kleedkamer hebt gezeten, ligt dat kennelijk anders.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden