Geen Copacabana, maar het politiebureau

Na het missen van een Olympisch ticket moesten de Nederlandse rugbysters terug naar hun oude gewoonten

Haar ultieme doel was het bereiken van de Olympische Spelen in Rio. Nu moet het warme zand van de Copacabana plaatsmaken voor het politiebureau. Toen Pien Selbeck (31) hoorde dat rugby Sevens op de Spelen zou komen, gooide de politieagente haar hele leven om voor dat ene doel: schitteren op het allerhoogste sportpodium.

Maar het ging mis voor de Ladies Sevens, die een snellere variant van het traditionele rugby spelen. De weg naar Rio werd vorig jaar juli in Portugal beëindigd op een Europees kwalificatietoernooi. De rugbysters moesten daar derde worden, maar eindigden als vierde. Ze verloren van het gastland. Extra zuur: de Sevens hadden nog nooit verloren van de Portugezen.

De A-status van sportkoepel NOC-NSF waren zij toen al kwijt. Het mislopen van Rio had nog meer consequenties. Het bedrag van de sportkoepel werd gehalveerd. In plaats van twintig uur trainen de rugbysters nu nog zo'n twaalf uur in de week. Doordat de geldkraan werd dichtgedraaid, moesten de Sevens weer naar school of werken om rond te komen.

Haar laatste topsportloon kreeg Selbeck in juli vorig jaar. Ze ging weer aan de slag bij de politie. "Toen wij fulltime bezig waren met rugby ben ik bij de politie vertrokken, maar ik had wel een terugkomregeling", zegt de reserveaanvoerster. Daar maakte ze graag gebruik van na het missen van de Spelen. "Ik ben gewoon weer aan het werk. Het is de realiteit."

Die werkelijkheid is hard voor haar. "Naar de vrouwen Sevens op de Spelen kijk ik niet. Als het opstaat, zap ik meteen weg. Maar misschien is het in augustus wel anders. Dan zijn we toch weer vijf maanden verder."

Selbeck viel met haar ploeggenoten in het zogeheten zwarte gat. Het team kwalificeerde zich ook niet voor de World Series, waaraan de twaalf beste landen meedoen. Enkele speelsters hingen hun rugbyschoenen aan de wilgen.

Een jaar daarvoor stopte Kelly van Harskamp, een van de beste rugbysters van de wereld, al bij de ploeg. Voor bondscoach Chris Lane was ook geen plek meer, aangezien er minder geld beschikbaar was vanwege de tegenvallende prestaties.

Maar waar ging het mis? In de ogen van Selbeck is het gissen naar de oorzaak. Lane zei twee jaar geleden in een interview met deze krant dat zijn team meer moest gaan geloven in eigen kunnen. Of dat de oorzaak is dat de kwalificatie mislukte in Portugal?

"Topsport is presteren op de momenten dat het er echt om gaat. Dat konden wij niet", verklaart Selbeck. "Alle ingrediënten om ons te kwalificeren waren aanwezig, maar wij hebben gewoon niet vaak genoeg op het allerhoogste niveau gespeeld. Het gaat dan allemaal een tikkeltje sneller. Dan krijg je met die druk van het moeten presteren te maken en daar leer je dan ook mee omgaan."

Maar er gloort hoop aan de horizon, er is talent op komst. Bodil van Wijnbergen schuift met een blauw linkeroog aan in het kantoor van Rugby Nederland. "Ik was even naar de fysiotherapeut voor een check-up en alles is prima", vertelt de 17-jarige. Twee weken geleden liep ze een scheurtje in haar ooglid en wenkbrauw op. "Het hoort erbij", voegt ze er lachend aan toe.

Van Wijnbergen is sinds dit kalenderjaar volwaardig selectielid van de Ladies Sevens, die nu onder leiding staan van bondscoach Sascha Werlich. Van Wijnbergens ultieme droom? Meedoen aan de Olympische Spelen. Dat doel moet zij dus uitstellen tot de Spelen van 2020 in Tokio, net als haar ploeggenoten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden